Nouilles de varech : Avantages, effets secondaires et préparations

Alternative aux pâtes traditionnelles, les nouilles au varech sont généralement composées de trois ingrédients : du varech (une algue brune comestible), de l’eau et de l’alginate de sodium (une substance dérivée des algues brunes utilisée pour améliorer la texture de nombreux aliments). Ces nouilles translucides, sans blé ni gluten, sont pauvres en calories et en glucides.

Utilisations des nouilles de varech

Les nouilles de varech sont utilisées dans une variété de recettes traditionnelles, notamment un plat d’accompagnement coréen préparé en mélangeant les nouilles avec une mayonnaise à l’ail, des graines de sésame grillées, du sel marin et d’autres ingrédients.

Les nouilles au varech sont souvent commercialisées auprès des personnes suivant un régime alimentaire gluten-free diet ou à faible teneur en glucides. En outre, les nouilles au varech sont considérées comme les préférées des adeptes d’un régime pauvre en FODMAP. Dans une étude publiée dans le Journal of Human Nutrition and Dietetics en 2018, les chercheurs ont analysé la teneur en FODMAP (une classe de glucides dont on dit qu’elle déclenche des troubles digestifs chez certaines personnes) de 35 aliments et n’ont détecté aucun FODMAPS dans un échantillon de nouilles au varech.

Certaines nouilles à base de varech sont commercialisées pour les personnes qui suivent un régime alimentaire cru. Cependant, toutes les nouilles au varech ne sont pas considérées comme crues (elles sont généralement cuites à la vapeur à des températures variables). Lisez donc l’étiquette ou consultez le site Web du fabricant si vous recherchez des nouilles au varech crues.

Qu’est-ce qu’un régime alimentaire cru ?

Avantages

Les partisans de ce régime affirment que les nouilles au varech offrent un large éventail de bienfaits pour la santé, en partie grâce à leur teneur en iode. Par exemple, on dit parfois que le varech améliore la santé de la thyroïde, favorise la perte de poids, réduit l’inflammation et améliore la santé cardiaque.

Les nouilles au varech, étant faibles en calories et en glucides, peuvent aider certaines personnes à gérer leur poids. Cependant, aucune étude clinique n’a été menée pour déterminer si leur consommation peut contribuer à la prévention ou au traitement d’un problème de santé.

Faits nutritionnels et avantages pour la santé du varech

Valeur nutritionnelle

La plupart des nouilles au varech contiennent moins de 10 calories par portion. Les nouilles de varech ne contiennent pas de cholestérol, de protéines, de gluten, de blé ou de sucre. Par portion, elles contiennent généralement 1 gramme de glucides, 1 gramme de fibres et 35 milligrammes de sodium. En outre, les nouilles au varech apportent généralement 15 % des besoins quotidiens en calcium et 4 % des besoins quotidiens en fer par portion.

Le varech est considéré comme une excellente source d’iode. Trace minérale et nutriment essentiel, l’iode joue un rôle clé dans le métabolisme et la fonction thyroïdienne. Un apport insuffisant en iode peut entraîner des problèmes thyroïdiens, comme l’hypothyroïdie.

Pour couvrir les besoins quotidiens en iode (150 mcg par jour pour la plupart des adultes), le National Institutes of Health (NIH) recommande de suivre un régime équilibré comprenant des fruits de mer (en particulier de la morue, du bar, de l’églefin et de la perche), du varech et d’autres légumes de mer, ainsi que des quantités limitées de sel iodé. Outre le varech, les algues wakame, arame et hijiki sont d’autres légumes de mer riches en iode couramment disponibles.

Le varech est pauvre en calories et en glucides, mais ne contient pas de protéines et très peu de fibres. Cependant, les nouilles au varech sont une bonne source de minéraux tels que l’iode, le fer et le calcium.

Goût

Il existe deux types de nouilles de varech : les vertes et les claires. Les nouilles de varech vertes ont la consistance de pâtes al dente et ont un goût d’algues.

Les nouilles de varech transparentes (le type le plus populaire) ont un goût relativement fade, mais certaines marques ont un goût légèrement salé et amer qui peut être réduit quelque peu avec un rinçage complet. Elles ont une texture croquante.

Comment les préparer

Après avoir ouvert un sac de nouilles au varech, rincez-les bien, ce qui permet d’éliminer le liquide légèrement salé dans lequel elles sont emballées et de séparer les nouilles. Egouttez l’excès d’eau.

Les nouilles sont longues, vous pouvez donc les couper à une longueur plus facile à gérer avec des ciseaux de cuisine ou un couteau et une planche à découper. Elles peuvent être utilisées crues ou cuites.

Pour réduire le caractère croquant des nouilles et leur donner une texture plus douce, plus proche de celle des pâtes al dente, essayez d’ajouter une cuillère à soupe de jus de citron ou de citron vert ou de vinaigre à l’eau d’ébullition ou de trempage ou utilisez des sauces acides comme la sauce tomate.

Recettes

Les nouilles Kelp sont généralement utilisées comme des pâtes ordinaires, avec de la sauce pesto, alfredo, marinara, aux champignons et aux spaghettis. Vous pouvez également les utiliser dans les cuisines asiatiques, comme le pad thaï, la sauce aux cacahuètes, la vinaigrette amande-gingembre, le curry au lait de coco, le yakisoba, le pho, le japchae ou la soupe ramen.

Effets secondaires

Certaines personnes peuvent souffrir de ballonnements, de diarrhée, de gaz ou de maux d’estomac.

Étant donné que les nouilles de varech sont pauvres en fibres, leur utilisation régulière en remplacement de pâtes complètes ou de riz brun peut réduire considérablement votre apport en fibres. Le NIH recommande actuellement aux enfants plus âgés, aux adolescents et aux adultes de consommer 20 à 35 grammes de fibres par jour. Un apport insuffisant en fibres peut entraîner des problèmes digestifs et contribuer à un certain nombre de problèmes de santé, notamment les maladies cardiaques et le diabète.

Bien qu’un apport adéquat en iode soit nécessaire à la santé de la thyroïde, une consommation excessive d’iode peut avoir un impact négatif sur la fonction thyroïdienne. Outre les algues, les autres aliments qui contribuent à votre apport total en iode sont le poisson, les produits laitiers, les produits céréaliers, les fruits et légumes et le sel iodé.

Des études ont révélé que les suppléments de varech peuvent contenir des niveaux élevés d’arsenic et d’autres métaux lourds comme l’aluminium. Les niveaux de contaminants dans le varech varient en fonction de l’endroit où il a été récolté.

Selon l’étude de l’UC Davis, le problème concerne principalement les suppléments de varech plutôt que le varech provenant de sources alimentaires. Selon les chercheurs, l’inquiétude porte principalement sur les compléments de varech plutôt que sur l’arsenic qui peut être présent dans les sources alimentaires. Bien que les gens puissent être exposés à de l’arsenic organique provenant de poissons ou d’autres aliments, aucune inquiétude n’a été soulevée quant à la toxicité de l’exposition à ces sources.

Si vous êtes enceinte, consultez votre prestataire de soins de santé pour savoir si vous pouvez consommer des nouilles de varech pendant votre grossesse.

Alternatives

La chair de la courge spaghetti se sépare en fils semblables à des nouilles lorsqu’elle est cuite. Les courgettes peuvent être passées dans un spiralizer pour créer des nouilles de courgettes (parfois appelées « zoodles »).

Les nouilles shirataki sont fabriquées à partir de la racine de l’igname konjac (une plante cultivée dans toute l’Asie). Elles sont un autre substitut de nouilles populaire. Les nouilles shirataki sont riches en glucomannane, un type de fibre dont plusieurs études ont montré qu’il réduisait le taux de cholestérol LDL. Certaines nouilles shirataki sont faites avec du tofu (pour améliorer leur goût et leur texture). Contrairement aux nouilles de varech, les nouilles shirataki peuvent avoir une légère odeur de poisson lorsqu’elles ne sont pas cuites ou rincées.

Un plat de nouilles coréen appelé « japchae » est composé de nouilles transparentes fabriquées à partir d’amidon de patate douce et d’eau.

Les nouilles en verre, également appelées nouilles en cellophane ou en fil de haricot, sont faites d’amidon de haricot mungo, d’igname, de pomme de terre, de manioc ou de canna.

Les nouilles de riz sont fabriquées à partir de farine de riz et d’eau.

Substituts de pâtes à faible teneur en glucides

Où les trouver

Bien que les nouilles de varech ne soient pas faciles à trouver dans les épiceries, elles peuvent se trouver dans la section réfrigérée (près du tofu) ou dans les rayons des aliments asiatiques ou des nouilles. On peut également les acheter en ligne.

Sans graisse, sans gluten, sans œuf, sans soja et très faibles en calories et en glucides, les nouilles de varech peuvent être une bonne option pour vous si votre plan alimentaire vous oblige à rechercher des alternatives aux pâtes et autres nouilles.

Comme les étiquettes des nouilles au varech n’indiquent pas leur teneur en iode, si vous les essayez, il serait sage de ne les consommer qu’occasionnellement. N’oubliez pas non plus que ces nouilles ne contiennent pratiquement pas de fibres alimentaires. Si vous souhaitez essayer d’autres alternatives de nouilles sans gluten et faibles en calories, pensez à essayer les nouilles de courgette ou la courge spaghetti.


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