Traitement par saunas infrarouges : Les allégations sont-elles fondées ?

Vous avez peut-être entendu parler de toutes les merveilleuses allégations de santé du sauna infrarouge : capacités anti-âge, désintoxication, perte de poids et plus encore. Mais ces allégations sont-elles réellement soutenues et prouvées par la science, et existe-t-il des dangers liés aux saunas infrarouges ?

Comme pour la plupart des traitements thermiques, il y a beaucoup d’air chaud … mais cela ne signifie pas que le sauna infrarouge est mauvais pour vous. Au contraire, les recherches montrent que les saunas infrarouges ont des effets bénéfiques sur la santé du cœur, réduisent la douleur et prolongent la vie.

Qu’est-ce qu’un sauna infrarouge ?

Historiquement, les traitements thermiques sont utilisés pour aider à guérir le corps depuis des milliers d’années. Les  » bains d’air chaud  » et les huttes de sudation étaient utilisés pour relieving stressLes bains d’air chaud et les huttes de sudation étaient utilisés pour augmenter la relaxation et la désintoxication chez les Amérindiens, les Européens de l’Est et dans la médecine chinoise ancienne. Il y a de nombreuses années, avant l’invention de la luminothérapie focalisée, des saunas de base étaient créés en faisant un feu directement sous une zone d’assise fermée. Le « sauna » était chauffé avec des pierres chaudes et d’autres matériaux brûlant sur un feu qui transportait la chaleur et la fumée jusqu’au pavillon.

Il y a environ 100 ans, des progrès ont été réalisés dans les thérapies par sauna lorsque le Dr John Harvey Kellogg a créé des « saunas à lampes infrarouges proches de la lumière ». Depuis, ils ont fait un long chemin et sont aujourd’hui utilisés par des praticiens holistiques et divers guérisseurs dans le monde entier.

Les saunas infrarouges sont un type de sauna qui utilise la chaleur et la lumière pour aider à détendre et à désintoxiquer le corps. Également appelés saunas à infrarouge lointain ou saunas à infrarouge proche, ils émettent des ondes lumineuses infrarouges qui créent de la chaleur dans le corps, ce qui vous fait transpirer et libérer les « toxines » stockées.

Bien que des recherches soient encore en cours pour déterminer leurs effets à long terme et leurs avantages potentiels, les traitements par sauna infrarouge semblent pour l’instant sûrs, peu coûteux et puissants. Ces petits appareils aident de nombreuses personnes souffrant de douleurs à se sentir mieux et, surtout, plus détendues !

Les effets anti-vieillissement, l’augmentation de la désintoxication, la réduction de la douleur, le soutien des articulations et des muscles, et la guérison cardiovasculaire sont les domaines dans lesquels les saunas infrarouges suscitent actuellement le plus d’intérêt. On pense qu’ils ont un effet curatif parasympathique, ce qui signifie qu’ils aident le corps à mieux gérer le stress – un attribut qui pourrait signifier qu’un jour ils seront utilisés pour traiter tous les types de maladies, de l’insomnie et la dépression aux déséquilibres hormonaux et aux troubles auto-immuns.

Ce qui est intéressant avec ces types de saunas, c’est qu’ils diffèrent des « saunas ordinaires » car leur lumière pénètre directement dans votre peau mais ne réchauffe pas l’air autour de vous. La température de votre corps augmente rapidement, mais la lumière n’a aucun effet sur votre environnement. C’est pourquoi vous pouvez utiliser les saunas infrarouges chez vous.

Les résultats d’un sauna infrarouge sont produits à des températures plus basses qu’un sauna conventionnel et peuvent être mieux tolérés par les personnes qui ne supportent pas les températures très élevées des autres saunas secs ou même des hammams.

Comment les saunas infrarouges fonctionnent-ils ?

Les personnes qui soutiennent la thérapie par sauna infrarouge pensent qu’elle a un effet naturel de réduction de l’inflammation, qu’elle agit de la même manière que les nutriments antioxydants, qu’elle active les cellules, qu’elle aide à la cicatrisation des blessures, boosts the metabolism et aide à éliminer les toxines du corps.

Selon un rapport publié en 2012 par des médecins du Wellman Center for Photomedicine du Massachusetts General Hospital de Boston, les progrès technologiques ont permis de mettre au point des appareils de sauna infrarouge qui délivrent des rayonnements d’ondes lumineuses infrarouges lointaines (FIR) directement sur le corps humain sans qu’aucune bande ne soit nécessaire. Ces appareils sont considérés comme sûrs, efficaces et largement applicables pour la guérison de nombreux troubles inflammatoires.

Les effets thérapeutiques des saunas infrarouges se résument au spectre de rayonnement électromagnétique : la bande de rayonnement infrarouge (IR) couvre une gamme de longueurs d’onde de 750 nanomètres à 100 micromètres, une gamme de fréquences de 400 térahertz à trois térahertz et une gamme d’énergie photonique de 12,4 milli-électronvolts à 1,7 électronvolt. Qu’est-ce que cela signifie exactement ? En termes simples, les saunas infrarouges produisent de la chaleur et des effets de rayonnement naturels et positifs dans le corps humain, une fois qu’ils sont détectés par les thermorécepteurs du corps situés dans la peau.(1)

Les ondes lumineuses infrarouges sont capables d’altérer les cellules, les membranes cellulaires, l’ADN/les protéines et les fluides cellulaires, y compris et surtout les molécules d’eau. Au niveau cellulaire, les membranes cellulaires et l’activité mitochondriale sont modifiées, ce qui a un impact positif sur le métabolisme. Les photons FIR sont absorbés par les liaisons des molécules du corps, et la façon dont l’eau fonctionne dans nos cellules est modifiée. La lumière infrarouge a également un effet de « méso-structure », qui modifie les protéines des tissus corporels d’une manière importante pour l’activité biologique globale.

Le traitement par lumière infrarouge agit généralement en 15 à 20 minutes seulement et peut être effectué chez vous si vous êtes prêt à acheter votre propre appareil de sauna émettant de la lumière. Les lampes infrarouges sont capables de provoquer des changements spectaculaires dans la chimie du corps dans certains cas, aidant à rétablir l’équilibre chez certaines personnes qui souffrent de problèmes chroniques liés à des douleurs, des inflammations, un manque d’énergie et une mauvaise circulation.

Les traitements par sauna infrarouge provoquent des réactions dans le corps, notamment :

  • une transpiration accrue (certaines personnes font même état d’une transpiration abondante ou « vigoureuse »)
  • une augmentation du rythme cardiaque
  • le même type de sentiments de clarté d’esprit que l’exercice modéré
  • des réactions de relaxation déclenchées par le système nerveux parasympathique du corps.

Selon le Dr Lawrence Wilson, médecin et nutritionniste agréé qui utilise efficacement la thérapie par sauna infrarouge sur ses patients depuis plus de dix ans, ce type de traitement est l’une des méthodes de guérison les plus sûres et les plus utiles qu’il ait rencontrées lorsqu’elle est associée à d’autres facteurs comme une alimentation équilibrée.

Il existe deux types de saunas infrarouges : ceux qui émettent de la lumière lointaine et ceux qui émettent de la lumière proche. Les saunas à infrarouge lointain n’émettent pas d' »ondes lumineuses lointaines » et utilisent des éléments métalliques, en céramique ou en carbone noir pour le chauffage. Certaines sources affirment que ces saunas dégagent des champs électromagnétiques qui pourraient être nocifs et préfèrent les saunas émettant des infrarouges proches.

Les saunas à lumière proche utilisent des « lampes à chaleur » incandescentes rougeâtres pour le chauffage, qui sont peu coûteuses et peuvent être trouvées dans la plupart des quincailleries. La lumière proche émet des ondes lumineuses à la fois chauffantes et colorées, ce qui signifie qu’elles ont un effet chauffant sur le corps et pourraient également avoir des effets sur la façon dont l' »énergie » se déplace dans le corps. Le Dr Wilson, par exemple, a constaté que la lumière proche facilite la digestion et aide ses patients à éliminer.

Contrairement aux autres types de saunas, les saunas à lampes infrarouges pénètrent la peau et chauffent le corps de l’intérieur vers l’extérieur. On pense qu’ils atteignent les profondeurs du corps et produisent une chaleur qui peut être concentrée dans une petite zone, ce qui explique pourquoi ils ne provoquent pas de chaleur dans toute la pièce.

Avantages du sauna

1. Améliore la fonction cardiaque

Une étude menée par le département de médecine familiale de l’université de Colombie-Britannique à Vancouver a trouvé des preuves de l’utilité des saunas infrarouges pour normaliser la pression artérielle et le taux de cholestérol, traiter l’insuffisance cardiaque congestive et soulager les douleurs chroniques (2).(2) Cela signifie qu’un sauna infrarouge est un bon moyen d’aider à prévenir l’hypertension artérielle et à améliorer la santé cardiaque.

Une autre étude publiée dans le Journal of The Japanese Circulation Society corrobore cette recherche, car l’étude a révélé que le traitement par sauna infrarouge peut aider les patients qui souffrent d’arythmie cardiaque et d’insuffisance cardiaque chronique. Des traitements répétés avec un sauna à 60 degrés Celsius ont amélioré le fonctionnement du cœur et réduit l’incidence des arythmies ventriculaires.

Les patients ont été répartis de manière aléatoire en deux groupes, l’un traité par le sauna et l’autre non. Le groupe sauna a suivi un programme de deux semaines consistant en un traitement quotidien par sauna sec à rayons infrarouges de 60 degrés Celsius pendant 15 minutes à la fois, suivi de 30 minutes de repos au lit. La variabilité de la fréquence cardiaque s’est normalisée dans le groupe sauna (avec notamment une diminution des concentrations plasmatiques de peptide natriurétique cérébral) par rapport au groupe non traité.(3)

2. Aide à réduire la douleur chronique, y compris la douleur due à l’arthrite

Des chercheurs de l’Université des sciences appliquées de Saxion, aux Pays-Bas, ont découvert que les traitements par sauna infrarouge peuvent aider à faire disparaître la douleur chronique avec peu ou pas d’effets secondaires. Ils ont étudié les effets des saunas infrarouges chez des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde et de spondylarthrite ankylosante sur une période de quatre semaines, avec une série de huit traitements IR. La thérapie par sauna a été bien tolérée, sans effets indésirables, et les chercheurs ont constaté qu’un pourcentage significatif de patients ont vu leurs symptômes de douleur et de raideur diminuer.

La fatigue a également diminué dans les deux groupes de patients par rapport à ce qu’elle était avant le début du traitement, ce qui a amené les chercheurs à conclure que le traitement par infrarouge a des effets bénéfiques à court terme statistiquement significatifs chez les patients souffrant de douleurs sans provoquer d’aggravation des symptômes de la maladie ou d’effets secondaires indésirables.(4)

3. Réduit les effets secondaires du diabète

Une étude de 2010 publiée dans le Journal of Complimentary and Alternative Medicine a révélé que l’utilisation du sauna infrarouge lointain est associée à une meilleure qualité de vie chez les personnes atteintes de diabète de type II, même par rapport à d’autres interventions sur le mode de vie. Les personnes atteintes de diabète souffrent souvent de complications telles que la douleur, le syndrome de fatigue chronique, la dépression, l’insuffisance cardiaque congestive et d’autres problèmes cardiaques, mais le traitement par sauna semble améliorer le seuil de douleur et contribuer au bien-être général – en traitant naturellement les symptômes du diabète.

Les patients ont été testés au centre de santé communautaire de Fraser Lake, au Canada, et ont suivi des séances de 20 minutes trois fois par semaine pendant trois mois. Les patients ont répondu à un questionnaire de santé court de 36 questions avant et après la période de traitement. Les résultats ont montré qu’un pourcentage important d’entre eux ont vu leur santé physique, leur santé générale et leur fonctionnement social s’améliorer après les traitements, ainsi que leur niveau de stress et de fatigue diminuer.(5)

4. Amélioration de la qualité de vie et du bien-être général

Depuis de nombreuses années, les patients souffrant de douleurs chroniques ont recours aux traitements thermiques pour trouver un soulagement. Des études ont montré que les thérapies thermiques régulières et répétées sont des méthodes prometteuses pour diminuer les douleurs chroniques qui peuvent interférer avec la qualité de vie, sans avoir recours aux médicaments.

Des chercheurs de l’université Nishi Kyusyu, au Japon, ont découvert que la thérapie thermique par sauna infrarouge pourrait être encore plus efficace pour améliorer l’humeur et le bien-être d’une personne lorsqu’elle est associée à d’autres traitements holistiques tels que la thérapie cognitivo-comportementale et la rééducation par l’exercice.

Leur étude de 2005 a réparti 46 patients souffrant de douleurs chroniques en deux groupes, l’un recevant des traitements multidisciplinaires sans thérapie par chaleur infrarouge et l’autre recevant toutes les formes de traitement (thérapie cognitivo-comportementale, rééducation et thérapie par l’exercice, et thérapie thermique répétée à l’aide de saunas secs à rayons infrarouges lointains). Les traitements thérapeutiques ont été effectués une fois par jour pendant quatre semaines, et les résultats ont été suivis immédiatement après le traitement, puis deux ans après la sortie de l’hôpital.

D’après les résultats des tests des patients, les auto-évaluations de la douleur, depression et la colère ont significativement diminué après le traitement dans les deux groupes. Cependant, la douleur et la colère étaient significativement plus faibles dans le groupe recevant également une thérapie par sauna infrarouge. Deux ans après le traitement, 77 % des patients du groupe recevant un sauna infrarouge se sentaient suffisamment bien pour reprendre le travail, contre seulement 50 % dans le groupe témoin.(6)

Qui peut en bénéficier

Les chercheurs étudient les effets des saunas depuis des décennies en matière de gestion de la douleur et de relaxation. Les saunas infrarouges sont relativement nouveaux par rapport aux saunas conventionnels, mais ils ont récemment attiré l’attention pour leur capacité à traiter naturellement de nombreux problèmes de santé avec peu ou pas d’effets secondaires.

Certaines études ont montré les avantages de la thérapie par sauna infrarouge pour les personnes atteintes de :

  • maladies cardiovasculaires
  • diabète
  • hypertension artérielle
  • insuffisance cardiaque congestive
  • arthrite rhumatoïde
  • chronic fatigue
  • mauvaise digestion
  • dépression et colère
  • douleurs musculaires et articulaires chroniques

L’un des principaux avantages des saunas infrarouges est qu’ils sont confortables et simples à utiliser, même pour les personnes souffrant de douleurs ou ayant une peau et un estomac sensibles à la chaleur, sans avoir besoin de prendre des médicaments ou de consulter un médecin.

Effets secondaires potentiels

Quelle est la sensation exacte d’un traitement par sauna infrarouge et à quoi devez-vous vous attendre ?

Beaucoup de gens choisissent de suivre des traitements dans un spa, mais certains achètent l’appareil pour le garder chez eux (il peut être acheté légalement au Canada et est vendu en ligne). Une marque que je recommande, ainsi que plusieurs de mes partenaires en santé naturelle, s’appelle Clearlight Saunas.

L’appareil ressemble à un lit de bronzage, avec des parties qui ressemblent à des lumières fluorescentes recouvertes de coquilles cylindriques en carbone. Elles émettent des ondes lumineuses qui ne sont pas visibles, et l’expérience se déroule à une température beaucoup plus basse que dans un sauna classique.

En général, on s’allonge sur un coussin chauffant infrarouge, ce qui permet à la lumière d’atteindre toutes les parties du corps. La durée du traitement varie, mais elle est généralement de 15 à 30 minutes (bien que certains experts recommandent de ne pas dépasser 20 minutes). Comme dans le cas d’un lit de bronzage, on peut demander aux patients d’augmenter progressivement la chaleur d’un cran toutes les quelques minutes pour atteindre le niveau le plus élevé.

Il faut s’attendre à transpirer beaucoup, mais ce n’est pas douloureux et beaucoup de personnes trouvent cela relaxant. Certains se sentent un peu étourdis et ont l’impression de revenir d’une journée à la plage ! Il est recommandé de boire de l’eau et de prendre beaucoup de repos. La plupart des gens ne se sentent pas différents autrement, bien que certaines personnes souffrant de fortes douleurs disent ressentir une amélioration presque immédiatement.

Aucun effet indésirable grave n’a été signalé avec les saunas infrarouges, et ce type de traitement semble être sans danger pour la majorité des gens, même ceux qui ne peuvent normalement pas tolérer d’autres types de saunas ou de traitements thermiques. Les longueurs d’onde de la lumière infrarouge sont heureusement trop longues pour être perçues par les yeux, de sorte qu’elles n’endommagent pas les tissus oculaires sensibles comme peuvent le faire d’autres thérapies par la lumière. La lumière infrarouge est également considérée comme une  » chaleur rayonnante douce ». Bien qu’elle puisse pénétrer jusqu’à 4 cm sous la peau, elle n’est pas douloureuse et ne provoque pas de brûlure.

Cela dit, si vous avez la peau sensible, si vous avez des antécédents de problèmes cardiaques ou si vous prenez des médicaments, il est conseillé de parler à votre médecin ou à un professionnel de la santé avant de commencer un traitement par sauna infrarouge. Les saunas infrarouges sont des appareils puissants, capables de modifier votre transpiration et votre rythme cardiaque. Il est donc plus sûr pour certaines personnes de travailler avec un praticien compétent lorsqu’elles commencent un traitement, afin de surveiller leurs réactions et leurs progrès.

Retour haut de page