Avantages, utilisations, risques et effets secondaires de la chlorophylle

Vous avez sans doute entendu parler de la chlorophylle, et vous savez probablement que les plantes ne pourraient pas s’en passer. Mais qu’est-ce que la chlorophylle exactement, et y a-t-il des avantages de la chlorophylle pour les humains ?

Comme nous l’avons appris en cours de sciences, la chlorophylle est un type de pigment végétal responsable de l’absorption de la lumière dans le processus de photosynthèse, qui crée de l’énergie. Alors pourquoi est-elle importante pour l’homme, au-delà du maintien de la vie végétale ? Il s’avère que la chlorophylle est liée à la prévention naturelle du cancer, qu’elle bloque les effets cancérigènes dans l’organisme et qu’elle protège l’ADN des dommages causés par des moisissures toxiques comme l’aflatoxine – de façon très similaire à la manière dont la chlorelle riche en chlorophylle a des effets anticancéreux.

Elle est également très prometteuse en tant qu’ingrédient naturel pour la perte de poids. (Voir le n°4 ci-dessous pour plus de détails).

Et ce n’est là qu’un des cinq principaux bienfaits de la chlorophylle pour la santé humaine, qui contribuent tous à nettoyer l’organisme et à lui permettre de fonctionner de manière optimale.

Avantages de la chlorophylle

1. Aide à lutter contre le cancer

Des études ont montré que la chlorophylle et la chlorophylline liquide – un mélange semi-synthétique similaire fabriqué en laboratoire pour être utilisé dans des suppléments, souvent appelé chlorophylle liquide – peuvent se lier à des substances cancérigènes potentielles et interférer avec leur mode d’absorption dans le tractus gastro-intestinal humain. Cela les empêche de circuler dans le corps et d’atteindre les tissus sensibles, comme ceux des articulations ou du cœur.

Des études menées par l’Institut Linus Pauling de l’Université d’État de l’Oregon ont montré que la chlorophylle et la chlorophylle étaient aussi efficaces l’une que l’autre pour bloquer l’absorption de l’aflatoxine-B1 chez l’homme et diminuer les biomarqueurs des lésions de l’ADN induites par l’aflatoxine.(1) Les résultats de plusieurs autres études animales et humaines suggèrent que ces effets contribuent à réduire le risque de certains types de cancers, notamment le cancer du foie et du côlon.

Le mécanisme par lequel la chlorophylle diminue le risque de développement du cancer et nettoie le foie est d’interférer avec le métabolisme du procarcinogène des produits chimiques, qui doit d’abord être métabolisé afin d’endommager l’ADN. Dans le corps humain, des enzymes appelées cytochrome P450 activent les procarcinogènes et les transforment en substances cancérigènes actives, qui vont ensuite attaquer les cellules saines. L’inhibition de leurs effets peut donc contribuer à stopper le processus des cancers induits chimiquement.

Les régimes alimentaires riches en viande rouge et pauvres en légumes verts sont associés à un risque accru de cancer du côlon. Ce phénomène est parfois imputé aux toxines libérées par la viande cuite, dont une appelée hème, qui augmente la cytotoxicité du côlon et la prolifération des cellules épithéliales. Récemment, certaines recherches suggèrent que les cellules cancéreuses humaines du côlon subissent un « arrêt cellulaire » lorsqu’elles sont exposées à la chlorophylline, en raison de l’inhibition de l’activité de la ribonucléotide réductase, qui contribue à protéger l’ADN et favorise la synthèse et la réparation. C’est pourquoi, ces dernières années, l’activité ribonucléotide réductase a fait l’objet de recherches pour traiter naturellement le cancer et ses nombreux effets secondaires.

En 2005, le Centre des sciences alimentaires de Wageningen, aux Pays-Bas, a étudié si les légumes verts pouvaient inhiber les effets défavorables de l’hème dans le côlon. Des rats ont été nourris pendant 14 jours soit avec un régime témoin riche en hème, soit avec un régime similaire complété par de la chlorophylle. Les résultats ont montré que les rats consommant de l’hème ont subi une cytotoxicité du côlon environ huit fois plus importante qu’au début de l’étude.

Les rats ayant reçu des suppléments de chlorophylle ont été considérablement protégés de la formation des métabolites cytotoxiques de l’hème, ce qui a amené les chercheurs à conclure que les légumes verts peuvent réduire le risque de cancer du côlon parce que la chlorophylle prévient les effets cytotoxiques et hyperprolifératifs sur le côlon des toxines alimentaires comme l’hème.(2)

2. Améliore la détoxification du foie

Un autre moyen par lequel la chlorophylle pourrait protéger les cellules et les tissus corporels sains est l’augmentation des enzymes de biotransformation de phase II. Celles-ci favorisent une santé optimale du foie et donc l’élimination naturelle par l’organisme des toxines potentiellement dangereuses. Certaines études préliminaires menées sur des animaux montrent que la chlorophylle peut réduire le risque de lésions hépatiques ou de cancer du foie induits par les aflatoxines en augmentant l’activité de ces enzymes de phase II et en éliminant les toxines de l’organisme.(3)

L’aflatoxine-B1 (AFB1) est associée à un risque accru de carcinome hépatocellulaire et de cancer du foie, car elle est métabolisée en un agent cancérigène qui provoque des mutations cellulaires. Dans des études animales, la prise de chlorophylline en même temps que la consommation de grandes quantités d’AFB1 alimentaire a réduit de manière significative la quantité de dommages à l’ADN qui se sont développés. Ceci est particulièrement important pour les personnes qui consomment de grandes quantités de céréales ou de légumineuses, comme celles qui vivent dans des pays sous-développés.

En Chine, un essai d’intervention randomisé, contrôlé par placebo, impliquant 180 adultes présentant un risque élevé de carcinome hépatocellulaire et une infection chronique par l’hépatite B, a donné aux participants soit 100 milligrammes de chlorophylline, soit un placebo avant les repas, trois fois par jour. Après 16 semaines de prise de chlorophylline, les niveaux d’AFB1 ont baissé en moyenne de 55 % de plus chez ceux qui prenaient de la chlorophylline que chez ceux qui prenaient le placebo, ce qui suggère que la chlorophylle est bénéfique pour la santé du foie de manière utile et sûre.(4)

3. Accélère la cicatrisation des plaies

La chlorophylline semble ralentir la vitesse à laquelle les bactéries nocives se reproduisent, ce qui la rend bénéfique pour la guérison des blessures et la prévention des infections. Depuis les années 1940 environ, la cholorphylline est ajoutée à certains onguents utilisés pour guérir les plaies ouvertes persistantes chez l’homme, comme l’ulcère vasculaire et l’ulcère de pression. On a constaté qu’elle aide à réduire l’inflammation causée par les blessures ou les plaies, à favoriser la guérison et même à contrôler les odeurs causées par l’accumulation de bactéries.(5)

4. Améliore la digestion et le contrôle du poids

La chlorophylle améliore la détoxification en accélérant l’élimination des déchets, en équilibrant les niveaux de liquide et en réduisant les cas de constipation. En outre, des recherches préliminaires montrent que la chlorophylle est bénéfique pour le métabolisme et augmente les chances de succès des efforts de perte de poids.

Une étude de 2014 menée par le département des sciences médicales expérimentales de l’université de Lund en Suède a révélé que les suppléments de chlorophylle pris en même temps qu’un repas riche en glucides diminuaient la sensation de faim, élevaient les niveaux de cholécystokinine et aidaient à prévenir l’hypoglycémie chez les femmes en surpoids.(6)

Avant cette étude, des recherches antérieures avaient montré que la chlorophylle prise sous forme de suppléments de thylakoïdes contribuait à équilibrer la libération des hormones qui nous font sentir plus rassasiés, notamment la cholécystokinine, la ghréline et l’insuline. Si les études menées jusqu’à présent ont surtout porté sur les effets de la chlorophylle sur la perte de poids chez les rongeurs, les résultats suggèrent qu’elle pourrait contribuer à supprimer naturellement la prise alimentaire et à prévenir la prise de poids chez l’homme également.(7)

La petite étude réalisée par l’Université de Lund a observé 20 femmes en surpoids qui ont pris des repas à trois occasions différentes. Les repas test consistaient en un petit-déjeuner suédois riche en glucides, pris avec ou sans ajout de chlorophylle sous forme de thylakoïdes. Les thylakoïdes ont contribué à supprimer la faim et à augmenter la sécrétion d’hormones de satiété après l’ingestion de nourriture, empêchant ainsi une alimentation de compensation plus tard dans la journée – ce qui, à terme, devrait contribuer à la perte de poids et au contrôle de l’appétit.

5. Protège la peau

Il existe des preuves que la chlorophylle est bénéfique pour la santé de la peau en raison de ses effets antiviraux, lui permettant d’aider à arrêter le développement des feux sauvages dans la bouche ou la zone génitale causés par le virus de l’herpès simplex. Certaines études préliminaires ont révélé que l’application d’une pommade ou d’une crème contenant de la chlorophylle sur la peau contribue à réduire le nombre de lésions qui apparaissent et accélère le temps de guérison, ce qui en fait un traitement naturel de l’herpès.(8)

La chlorophylle pourrait également être en mesure de protéger la peau contre le zona, en réduisant les symptômes tels que les lésions douloureuses, et en diminuant le risque de cancer de la peau. On a constaté que l’injection de chlorophylle directement dans la peau ou son application sous forme de lotion contribuait à réduire la récurrence des cellules cancéreuses chez les personnes atteintes de carcinome basocellulaire, un type très courant de cancer de la peau.

Voir aussi : 6 bienfaits du phytoplancton pour la santé que vous ne croirez pas (le numéro 1 est réjouissant !)

Comment fonctionne la chlorophylle

La chlorophylle se trouve dans toutes les plantes vertes. Cela inclut les légumes verts à feuilles et les autres légumes que nous mangeons habituellement, ainsi que certains types d’algues ou de bactéries. Bien que la chlorophylle soit totalement naturelle, un mélange similaire semi-synthétique appelé chlorophylline est fabriqué en laboratoire pour être utilisé dans des suppléments, tels que ceux commercialisés sous le nom de « chlorophylle liquide ». Ces suppléments existent depuis plus de 50 ans et sont couramment utilisés pour traiter les plaies de la peau, les odeurs corporelles, les problèmes digestifs et d’autres problèmes de santé, pratiquement sans aucun effet secondaire.

Vous savez probablement que les plantes ne pourraient pas vivre sans chlorophylle, mais vous vous demandez peut-être quels sont les avantages de la chlorophylle pour les humains. Comme mentionné, la chlorophylle est liée à la prévention naturelle du cancer, bloque les effets cancérigènes dans le corps et protège l’ADN des dommages causés par des moisissures toxiques comme l’aflatoxine. Les suppléments de chlorophylline sont censés aider à neutraliser les oxydants, ce qui signifie qu’ils diminuent efficacement les dommages oxydatifs causés par des facteurs tels qu’une mauvaise alimentation, les carcinogènes chimiques, l’exposition aux rayons UV et les radiations.

Le Tropical Botanic Garden and Research Institute en Inde a découvert que la chlorophylle des feuilles vertes fraîches possède de puissantes activités anti-inflammatoires contre les bactéries dangereuses et autres toxines environnementales. Elle aide à désactiver une cytokine pro-inflammatoire appelée TNF-α induite par la lipopolysaccharide, ce qui en fait une option thérapeutique prometteuse pour l’inflammation et les maladies chroniques connexes que la médecine conventionnelle n’a pas réussi à contrôler.(9)

Un autre des grands avantages de la chlorophylle pourrait vous surprendre. Elle semble favoriser la perte de poids en contrôlant les hormones de l’appétit et en améliorant les facteurs de risque liés à l’obésité, le tout sans les effets secondaires effrayants de la plupart des suppléments commerciaux de perte de poids.(10)

La définition de la chlorophylle est la suivante : « la substance verte des plantes qui leur permet de fabriquer de la nourriture à partir de dioxyde de carbone et d’eau. » Il y a deux formes principales de chlorophylle que l’on trouve dans la nature : la chlorophylle-a et la chlorophylle-b. Il existe une petite différence entre les deux types, à savoir que chacun absorbe la lumière du soleil à des longueurs d’onde légèrement différentes. Dans les plantes naturelles contenant de la chlorophylle, il y a un rapport de 3:1 entre la chlorophylle-a (un solide bleu-noir) et la chlorophylle-b (un solide vert foncé), qui travaillent ensemble pour refléter le pigment vert foncé visible par l’œil humain.

Les plantes et les algues utilisent la chlorophylle pour capter la lumière du soleil nécessaire à la photosynthèse, c’est pourquoi la chlorophylle est considérée comme un « chélate ». En fait, elle est considérée comme le chélateur le plus important que l’on puisse trouver dans la nature, car elle donne de l’énergie aux plantes, qui nous en donnent ensuite.

La chlorophylle-a et la chlorophylle-b sont toutes deux liposolubles, ce qui signifie qu’elles ne se dissolvent pas dans l’eau et sont mieux absorbées par le système digestif lorsqu’elles sont consommées avec au moins une petite quantité de graisse (lipides). La chlorophylline synthétique est toutefois soluble dans l’eau, ce qui signifie que vous pouvez prendre un supplément de chlorophylline sans avoir besoin de consommer une source de graisse pour la dissoudre complètement.

Au niveau moléculaire, la structure de la chlorophylle est très similaire à celle de l’hème, qui fait partie de l’hémoglobine présente dans le sang humain. L’hème, qui fait apparaître le sang en rouge vif lorsqu’il est exposé à l’oxygène, est lié à des protéines formant l’hémoglobine. L’hémoglobine transporte l’oxygène vers les poumons et les autres surfaces respiratoires pour le libérer dans les tissus de l’organisme.

La raison principale pour laquelle la chlorophylle est considérée comme un superaliment est son fort effet antioxydant et anticancéreux. La chlorophylle est bénéfique pour le système immunitaire car elle est capable de former des liens moléculaires étroits avec certains produits chimiques qui contribuent aux dommages oxydatifs et à des maladies comme le cancer ou les maladies du foie. Ces substances sont appelées « procarcinogènes », et certains des types que la chlorophylle peut aider à bloquer comprennent :(11, 12)

  • les hydrocarbures aromatiques polycycliques présents dans la fumée de tabac
  • les toxines d’amines hétérocycliques présentes dans la viande cuite à haute température
  • les toxines d’origine alimentaire, notamment l’aflatoxine-B1, un type de moisissure alimentaire (également appelée champignon) que l’on trouve dans de nombreuses céréales et légumineuses, comme le maïs, les arachides et le soja. Lorsqu’ils sont transformés et inclus dans des aliments raffinés, j’aime les appeler « aliments de la mort du métabolisme« .
  • Les rayons UV qui, en excès, peuvent endommager la peau

Voir aussi : La mandarine : avantages, nutrition et comparaison avec l’orange

Sources d’aliments

Quelle est la meilleure façon de se désintoxiquer avec la chlorophylle ? Les meilleures sources de chlorophylle que l’on puisse trouver sur la planète sont les légumes verts et les algues. Voici quelques-unes des meilleures sources alimentaires à intégrer dans votre alimentation pour bénéficier de tous les avantages de la chlorophylle.

  • Leslégumes verts à feuilles: Les légumes verts comme le chou frisé, les épinards ou les blettes tirent leur pigment caractéristique d’une forte concentration de chlorophylle. Idéalement, vous devriez consommer chaque jour une variété de légumes verts à feuilles dans le cadre des cinq à sept portions de légumes recommandées, mais si vous trouvez cela difficile, envisagez plutôt de faire des jus de légumes.
  • Aliments crus ou légèrement cuits : Une découverte intéressante publiée par l’Institute of Food Technologies est que la teneur en chlorophylle diminue lorsque les légumes verts sont cuits, décongelés après avoir été congelés ou lorsqu’ils commencent à se gâter. Par exemple, la quantité de chlorophylle dans les épinards a diminué d’environ 35 % après avoir été décongelés et de 50 % après avoir été bouillis ou cuits à la vapeur.(13) Pour consommer le plus de chlorophylle possible, essayez de manger des aliments crus ou de cuire légèrement vos légumes à basse température.

Selon l’Oregon State University, voici une liste de la teneur en chlorophylle (liée au magnésium) de certains légumes crus :

  • 1 tasse d’épinards : 23,7 milligrammes
  • 1/2 tasse de persil : 19,0 milligrammes
  • 1 tasse de cresson : 15,6 milligrammes
  • 1 tasse de haricots verts : 8,3 milligrammes
  • 1 tasse de roquette : 8,2 milligrammes
  • 1 tasse de poireaux : 7,7 milligrammes
  • 1 tasse d’endive : 5,2 milligrammes
  • 1 tasse de pois mange-tout : 4,8 milligrammes
  • 1 tasse de chou chinois 4,1 milligrammes
  • Chlorella : Type d’algue bleu-vert originaire de certaines régions d’Asie, la chlorelle contient de la chlorophylle ainsi que de nombreux phytonutriments, acides aminés, vitamines et minéraux. Tout comme la chlorophylle elle-même, la chlorelle est liée à un équilibre hormonal sain, à la détoxification, à la santé cardiovasculaire et à des niveaux plus faibles d’inflammation, de pression sanguine et de cholestérol. En plus de consommer l’algue, pour des raisons pratiques, vous pouvez également prendre des suppléments de chlorelle sous forme de poudre ou de comprimés.
  • Lessuppléments de chlorophylline: Les algues vertes comme la chlorelle sont souvent utilisées pour fabriquer de la chlorophylline, que l’on retrouve dans la plupart des compléments. En effet, la chlorophylle naturelle n’est pas très stable et a tendance à se dégrader, ce qui la rend difficile à consommer et très chère. Des doses orales de suppléments de chlorophylline prises à raison d’environ 100 à 300 milligrammes par jour (généralement divisées en trois doses) ont été utilisées pour traiter des affections en toute sécurité et presque sans effets secondaires depuis plus de cinq décennies.
  • Chlorophylle liquide et autres sources courantes : La chlorophylle supplémentaire peut être trouvée dans les traitements à base de plantes, y compris la luzerne(Medicago sativa) et les excréments de vers à soie. Si vous avez accès à de la chlorophylle liquide, essayez d’en ajouter quelques gouttes à un verre d’eau une ou deux fois par jour. Votre eau deviendra d’un vert éclatant, mais rassurez-vous, elle n’a pas un goût aussi mauvais qu’il n’y paraît et peut vous donner un petit coup de fouet tout au long de la journée.

Voir aussi : Les 10 principaux avantages nutritionnels de la laitue romaine (+ recettes)

Peut-il être toxique ?

Parce qu’elles sont entièrement naturelles, la chlorophylle et la chlorophylline ne sont pas connues pour être toxiques. En fait, au cours des 50 dernières années, pratiquement aucun effet toxique n’a été attribué à leur consommation, même chez les personnes dont le système immunitaire est faible, comme celles qui guérissent d’un cancer.

Bien que le risque de toxicité soit extrêmement faible, les suppléments de chlorophylline peuvent provoquer des effets secondaires mineurs comme une coloration verte de l’urine ou des selles, une décoloration temporaire de la langue ou une légère indigestion/diarrhée. Ces effets disparaissent généralement rapidement et ne sont causés que par la prise de suppléments de chlorophylline, par opposition à la consommation d’aliments qui contiennent naturellement de la chlorophylle.

Chez les femmes enceintes, la chlorophylle ou les suppléments de chlorophylline n’ont pas fait l’objet de beaucoup de recherches. Pour l’instant, il n’est pas recommandé de les utiliser pendant la grossesse ou l’allaitement.

Une interaction à garder à l’esprit est que certains médicaments qui augmentent la sensibilité à la lumière du soleil (médicaments photosensibilisants) peuvent interagir avec la chlorophylle. Cela signifie que la prise de ces médicaments en même temps que la chlorophylle peut augmenter encore plus la sensibilité à la lumière du soleil et vous rendre vulnérable aux brûlures. Utilisez les suppléments de chlorophylle avec précaution si vous prenez des médicaments photosensibles ou si vous êtes particulièrement sujet aux coups de soleil, aux cloques ou aux éruptions cutanées lorsque vous êtes exposé aux UV.

Voir aussi : Nutrition, avantages pour la santé et recettes pour les feuilles de moutarde

Dernières réflexions

  • La chlorophylle aide à lutter contre le cancer, améliore la détoxification du foie, accélère la cicatrisation des plaies, améliore la digestion et le contrôle du poids, et protège la santé de la peau.
  • La principale raison pour laquelle la chlorophylle est considérée comme un superaliment est son fort effet antioxydant et anticancéreux. La chlorophylle est bénéfique pour le système immunitaire car elle est capable de former des liens moléculaires étroits avec certains produits chimiques qui contribuent aux dommages oxydatifs et à des maladies comme le cancer ou les maladies du foie.
  • Les meilleures sources de chlorophylle que l’on trouve sur la planète sont les légumes verts et les algues. Voici quelques-unes des meilleures sources alimentaires à intégrer dans votre alimentation pour bénéficier de tous les avantages de la chlorophylle. Les légumes à feuilles vertes comme le chou frisé, les épinards et la bette à carde. La cuisson de ces aliments diminue leur teneur en nutriments et réduit les bienfaits de la chlorophylle. Consommez-les donc crus ou légèrement cuits pour préserver les nutriments.
  • La consommation de chlorelle, les suppléments de chlorophylline et la chlorophylle liquide sont également des moyens d’obtenir les bienfaits de la chlorophylle.

Lire la suite : 7 bienfaits prouvés de la chlorelle (le n°2 est le meilleur)

Retour haut de page