Reflux silencieux : Soulager les symptômes de façon naturelle

De nombreuses personnes connaissent bien le reflux gastro-œsophagien, ou RGO. Et ils connaissent probablement les brûlures d’estomac et l’inconfort douloureux qui peuvent en résulter. En revanche, peu de gens ont entendu parler du reflux silencieux. Il s’agit d’une affection très proche qui est souvent mal diagnostiquée et non traitée.

Le reflux silencieux est incroyablement courant mais n’est pas souvent diagnostiqué car les symptômes sont parfois attribués à d’autres conditions et causes.

Avec le temps, le reflux silencieux peut sérieusement affecter la qualité de vie, en provoquant des symptômes tels que l’enrouement et les difficultés respiratoires, voire en aggravant d’autres affections comme l’asthme ou l’apnée du sommeil.

Heureusement, réduire les symptômes et prévenir les dommages causés par cette maladie dévastatrice peut être aussi simple que d’incorporer quelques remèdes naturels contre le reflux dans votre routine quotidienne.


Qu’est-ce que le reflux silencieux ?

Le reflux silencieux, également connu sous le nom de reflux laryngopharyngé (LPR) ou de reflux extra-œsophagien (EERD), est une affection dans laquelle l’acide gastrique et les enzymes digestives s’écoulent de l’estomac vers le laryngopharynx, la partie de votre gorge située au-dessus de l’œsophage – le long tube qui va de votre gorge à votre estomac.

Cela provoque une irritation et des lésions de toutes les parties des voies respiratoires, notamment le nez, la gorge, le larynx, les sinus, les poumons et la trachée. Le reflux silencieux peut survenir chez des personnes de tout âge, des nourrissons aux adultes.

Le reflux laryngopharyngé est surnommé « reflux silencieux » car de nombreuses personnes ignorent qu’elles ont un problème et celui-ci n’est souvent pas traité. Lorsque des symptômes apparaissent, ils sont parfois confondus avec d’autres affections et mal diagnostiqués.

Bien qu’il soit similaire au reflux acide (RGO), il ne se manifeste pas toujours par les mêmes symptômes. Par exemple, les brûlures d’estomac sont l’un des symptômes les plus courants du reflux acide, mais elles ne sont généralement pas associées au reflux silencieux.

Le reflux silencieux peut entraîner des effets secondaires graves, notamment une inflammation, une cicatrisation des tissus et même un cancer du larynx s’il n’est pas traité.(1)


Signes et symptômes

Chez les adultes, les symptômes du reflux silencieux peuvent être facilement confondus avec d’autres problèmes. Et il n’est pas toujours associé aux symptômes traditionnels du reflux acide, comme la brûlure d’estomac.

De plus, si vous souffrez d’autres maladies comme l’apnée du sommeil, l’asthme, l’emphysème ou la bronchite, le reflux silencieux peut exacerber ces problèmes et aggraver les symptômes.

Les symptômes du reflux silencieux chez l’adulte peuvent inclure :

  • Une toux chronique, surtout après avoir mangé ou s’être couché.
  • Voix rauque
  • Un goût amer dans la gorge
  • Dysphagie, ou difficulté à avaler
  • Difficulté à respirer
  • Maux de gorge
  • Écoulement postnasal
  • une boule persistante dans la gorge.

Le reflux silencieux est particulièrement fréquent chez les nourrissons. Les symptômes courants du reflux silencieux chez les enfants et les nourrissons sont les suivants :

  • une toux persistante
  • Maladie réactive des voies respiratoires(asthme)
  • Difficulté à prendre du poids
  • Voix rauque
  • Respiration bruyante
  • Pauses dans la respiration
  • Difficulté à s’alimenter
  • Crachats
  • Inhalation d’aliments

Le reflux silencieux peut avoir un impact considérable sur la qualité de vie. En effet, en cas de reflux chronique, des dommages à long terme peuvent survenir au niveau du larynx, de la trachée et de la gorge. Les personnes atteintes de reflux silencieux souffrent parfois d’une qualité de sommeil réduite et d’interactions sociales limitées en raison des modifications de la voix. Avec le temps, un reflux laryngopharyngé persistant peut même augmenter le risque de cancer.(2)

Chez les enfants et les nourrissons, le reflux silencieux peut entraîner des otites chroniques, une accumulation de liquide dans l’oreille moyenne et des ulcères de contact qui se forment dans les plis des cordes vocales.


Causes et facteurs de risque

Lorsque vous mangez, les aliments passent de la bouche à l’œsophage et descendent jusqu’à l’estomac. Une fois qu’ils ont atteint l’estomac, les enzymes digestives et les acides gastriques sont libérés pour commencer le processus de décomposition des aliments et en extraire les nutriments.

Chaque extrémité de l’œsophage est dotée d’un sphincter, qui aide à maintenir ces acides et enzymes dans l’estomac, là où ils doivent être. Il s’agit de petites bandes de muscles qui agissent comme une valve pour empêcher l’acide de l’estomac de remonter dans l’œsophage.

Cependant, lorsque vous souffrez de reflux silencieux, ces sphincters ne fonctionnent pas correctement. L’acide gastrique et les enzymes digestives de l’estomac remontent alors vers le laryngopharynx, endommageant les tissus tout au long du trajet.

Le reflux silencieux chez les bébés et les enfants est plus fréquent car ils passent plus de temps en position allongée, ont un œsophage plus court et des sphincters œsophagiens non développés. Souvent, ce problème s’améliore avec l’âge, bien qu’un traitement soit parfois nécessaire.

Chez les adultes, cependant, la cause du reflux silencieux n’est pas toujours claire. Mais certains facteurs de risque peuvent augmenter les chances de développer des symptômes.

Les facteurs de risque courants de reflux silencieux sont les suivants

  • la grossesse
  • La suralimentation
  • Hernie hiatale
  • Le tabagisme
  • La consommation d’alcool
  • Surpoids
  • Mauvais régime alimentaire

Heureusement, il existe de nombreuses options de traitement du reflux laryngopharyngé qui peuvent aider à soulager les symptômes et à prévenir d’autres dommages et effets secondaires indésirables. Qu’il s’agisse de suivre unrégime anti-reflux silencieux ou de modifier légèrement son mode de vie, la plupart des gens peuvent facilement contrôler et réduire les symptômes.


Traitement conventionnel

Dans les cas graves, la chirurgie est parfois recommandée pour réduire les symptômes. La procédure chirurgicale la plus courante est la fundoplication. Elle consiste à enrouler la partie supérieure de l’estomac autour de l’extrémité inférieure de l’œsophage et à la coudre en place. Cela renforce le sphincter œsophagien inférieur et améliore sa capacité à empêcher le flux d’acide de l’estomac vers le laryngopharynx.

Dans la plupart des cas, cependant, le traitement du reflux silencieux implique traditionnellement l’utilisation de médicaments tels que les bloqueurs H2 et les inhibiteurs de la pompe à protons, qui aident à réduire la production d’acide gastrique.

Les agents procinétiques peuvent également être utilisés pour traiter le reflux silencieux. Il s’agit d’une classe de médicaments qui favorisent le mouvement vers l’avant du tractus gastro-intestinal pour empêcher le reflux de l’acide gastrique.

Le problème de l’utilisation de médicaments contre le reflux silencieux est qu’il s’agit d’une solution temporaire qui peut aider à réduire les symptômes, mais qui ne traite pas nécessairement la racine du problème. Au contraire, quelques modifications de votre régime alimentaire et de votre mode de vie peuvent être efficaces pour soulager les symptômes et stopper le reflux silencieux.


12 moyens naturels de soulager le reflux silencieux

  1. Réduisez les aliments déclencheurs.
  2. Asseyez-vous après avoir mangé.
  3. Faites de l’exercice régulièrement.
  4. Limitez les boissons gazeuses.
  5. Suivez un régime alimentaire sain.
  6. Évitez les vêtements trop serrés.
  7. Arrêtez de fumer.
  8. Évitez la caféine.
  9. Prenez des repas petits et fréquents.
  10. Mâcher de la gomme.
  11. Évitez l’alcool.
  12. Mangez plus de fibres.

1. Réduire les aliments déclencheurs

Le moyen le plus efficace de soulager les symptômes est de modifier votre alimentation. Par exemple, certains aliments peuvent détendre le sphincter œsophagien, permettant à l’acide de s’écouler dans l’œsophage, ce qui aggrave les symptômes et aggrave le reflux.

Les agrumes sont connus pour déclencher des symptômes de reflux et doivent être limités ou évités dans le cadre d’un régime de reflux silencieux. Il s’agit des oranges, des citrons, des citrons verts, des pamplemousses, des ananas, des tomates et de la sauce tomate.

Les aliments riches en graisses, comme les produits laitiers entiers, les morceaux de viande gras, les aliments frits et les desserts, sont plus longs à digérer et peuvent ralentir la vidange de l’estomac. Ils peuvent également détendre le sphincter œsophagien et permettre à l’acide gastrique de pénétrer dans l’œsophage. Réduire votre consommation de graisses et limiter la consommation d’aliments riches en graisses peut aider à éviter les symptômes du reflux silencieux.(3)

Le chocolat, la menthe, les oignons et les aliments épicés sont également des coupables courants en matière de reflux silencieux, bien que certains aliments puissent affecter les individus différemment.

Lancer un journal alimentaire pour suivre votre consommation et déterminer quels aliments déclenchent des symptômes chez vous est un excellent moyen d’identifier vos aliments déclencheurs et d’adapter votre régime en conséquence.

2. Asseyez-vous après avoir mangé

S’allonger juste après avoir mangé est une cause majeure de reflux, car cela facilite le refoulement de l’acide gastrique et son écoulement dans la mauvaise direction.

Après avoir mangé, il est important de s’asseoir en position verticale ou même de marcher un peu pour favoriser une bonne digestion et éviter le reflux.

En règle générale, vous devriez éviter de vous allonger pendant au moins deux à trois heures après avoir mangé, afin de donner à vos aliments une chance de digérer et d’éviter les reflux.

En outre, il peut être utile de maintenir le haut de votre corps surélevé en soutenant la tête de votre lit ou votre oreiller pour éviter les symptômes pendant la nuit.

3. Faites de l’exercice régulièrement

L’un des principaux facteurs de risque de reflux silencieux est le surpoids. Cependant, en augmentant votre activité physique, vous pouvez à la fois perdre du poids et réduire vos symptômes.

Une étude menée en Suède a même révélé que l’exercice régulier était associé à une diminution du risque de symptômes de reflux.(4)

Les plus récentes directives diététiques pour les Américains recommandent au moins 150 minutes d’exercice d’intensité modérée ou 75 minutes d’exercice d’intensité vigoureuse par semaine.(5)

Cependant, il faut garder à l’esprit que certaines formes d’exercice peuvent en fait provoquer des reflux chez certaines personnes. Dans une étude, on a constaté que la course à pied augmentait le reflux alors que l’utilisation d’un vélo stationnaire provoquait le moins de reflux. De plus, faire de l’exercice peu de temps après avoir mangé aggravait le reflux dans une plus grande mesure.(6)

4. Limitez les boissons gazeuses

Les boissons gazeuses comme les sodas peuvent aggraver considérablement le reflux. En effet, les bulles se dilatent dans l’estomac, provoquant une distension abdominale, augmentant la pression sur le sphincter œsophagien et entraînant le reflux.

Limiter votre consommation de boissons comme le soda, le ginger ale, la root beer et même l’eau gazeuse peut avoir un impact important sur la réduction des symptômes du reflux silencieux.

5. Suivez un régime alimentaire sain

Adopter un régime alimentaire sain, riche en nutriments et en aliments non transformés, peut être bénéfique pour de nombreux aspects de votre santé et peut même contribuer à atténuer les symptômes du reflux silencieux.

Une récente étude de 2017 sur le reflux silencieux a comparé l’efficacité des patients traités avec des médicaments à ceux traités avec un régime méditerranéen à base de plantes et de l’eau alcaline. Ils ont constaté que les médicaments réduisaient les symptômes d’environ 27 %, tandis que les modifications du régime alimentaire réduisaient les symptômes d’un énorme 40 %.(7)

Une alimentation saine et équilibrée contenant un minimum d’aliments transformés peut fournir davantage de fibres et de nutriments, augmenter la quantité de bactéries intestinales bénéfiques et favoriser une meilleure santé digestive pour prévenir le reflux. Un régime riche en aliments complets peut également favoriser la perte de poids, ce qui peut réduire davantage le risque de reflux.

Remplissez votre assiette d’une grande quantité d’aliments entiers et non transformés, tels que des fruits sans agrumes, des légumes et des céréales complètes, pour obtenir les meilleurs résultats en matière de reflux silencieux.

6. Évitez les vêtements trop serrés

Renoncer à vos jeans moulants et opter pour des vêtements plus amples et plus confortables peut avoir un impact important sur vos symptômes. De plus, c’est l’un des remèdes naturels les plus simples contre le reflux silencieux.

Le port de vêtements serrés peut augmenter la pression sur votre estomac et faire remonter l’acide gastrique, ce qui provoque un reflux.

Si vous remarquez que vos symptômes sont pires lorsque vous portez des vêtements serrés, c’est une bonne idée de desserrer votre ceinture de quelques crans ou d’échanger ces pantalons extensibles pour aider à soulager le reflux.

7. Arrêtez de fumer

Ce n’est un secret pour personne, fumer n’est pas vraiment bon pour la santé. En plus de provoquer des maladies pulmonaires, des cancers et même des maladies coronariennes, le tabagisme peut même contribuer au reflux silencieux.

Dans une étude, la probabilité de souffrir de reflux silencieux était 1,7 fois plus élevée chez les personnes ayant fumé quotidiennement pendant 20 ans que chez les non-fumeurs.(8)

L’abandon du tabac peut réduire votre risque de reflux silencieux et vous aider à progresser régulièrement vers une meilleure santé.

8. Évitez la caféine

Malheureusement pour les amateurs de L profond, il a été démontré que la caféine aggrave les symptômes chez certaines personnes souffrant de reflux silencieux.

En effet, la caféine peut détendre le sphincter œsophagien, ce qui permet à l’acide de pénétrer dans l’œsophage et de provoquer un reflux.

Lecafé, le thé et les sodas font partie des sources de caféine les plus courantes dans l’alimentation. Si vous trouvez qu’ils exacerbent vos symptômes, vous pouvez envisager de les éliminer de votre alimentation ou d’opter pour des variétés décaféinées de café ou de thé.

9. Mangez de petits repas fréquents

La suralimentation peut être un facteur important de reflux. Manger trop de nourriture augmente la pression sur l’estomac et peut faire remonter l’acide dans l’œsophage.

Le fait de diviser votre consommation quotidienne en petites portions et de manger plus fréquemment peut vous rassasier, vous aider à éviter de trop manger et prévenir le reflux.

La façon la plus simple d’y parvenir est de prévoir des collations riches en nutriments et en portions contrôlées tout au long de la journée. Veillez à ce que vos mini-repas contiennent beaucoup d’aliments riches en nutriments, comme des fruits, des légumes et des céréales complètes, ainsi qu’une bonne source de protéines pour optimiser votre apport.

10. Mâchez un chewing-gum

Mâcher un chewing-gum après votre repas peut être un remède rapide et facile pour lutter contre le reflux silencieux.

Une étude de 2005 a révélé que mâcher un chewing-gum sans sucre pendant une demi-heure après le repas permettait de réduire le reflux.(9)

Cela s’explique par le fait que le chewing-gum augmente la production de salive, qui peut neutraliser l’acide gastrique. Il vous pousse également à avaler plus souvent pour aider à évacuer plus rapidement l’acide de la bouche et de l’œsophage.

Mâcher un chewing-gum au bicarbonate peut être particulièrement efficace car il peut aider à neutraliser l’acide. N’oubliez pas que la menthe poivrée provoque des symptômes chez certaines personnes. Il est donc plus sûr d’opter pour une autre saveur comme la cannelle.

11. Évitez l’alcool

Certaines données montrent que la consommation d’alcool peut déclencher les symptômes du reflux silencieux.

Une étude publiée dans The American Journal of Gastroenterology a donné aux participants un repas servi avec du vin blanc ou de l’eau et a mesuré le reflux. On a constaté que le vin blanc augmentait de manière significative la durée et la fréquence du reflux par rapport à l’eau.(10)

Une autre étude réalisée en 2006 a abouti à des résultats similaires, montrant que le vin blanc et la bière augmentaient le reflux de 23 et 25 pour cent, respectivement.(11)

Pour aider à réduire vos symptômes, il est préférable de consommer l’alcool avec modération. Et évitez toujours de boire deux à trois heures avant de vous coucher.

12. Mangez plus de fibres

Les fibres alimentaires présentent de nombreux avantages pour la santé, de l’augmentation de la satiété à la promotion de la régularité. Les fibres traversent le tractus gastro-intestinal sans être digérées, ce qui contribue à vous rassasier et à améliorer la santé digestive.

Certaines études ont révélé que l’augmentation de votre consommation de fibres pourrait lutter contre le reflux silencieux. En fait, une étude de 2004 publiée dans Gut a noté que les fibres alimentaires avaient un effet protecteur contre le reflux.(12)

Lesaliments riches en fibres comprennent les fruits sans agrumes, les légumes, les légumineuses et les céréales complètes. Les femmes devraient viser un apport d’au moins 25 grammes de fibres et les hommes devraient en consommer au moins 38 grammes par jour. Veillez à augmenter lentement votre consommation. Buvez également beaucoup d’eau pour éviter les symptômes digestifs négatifs qui peuvent accompagner une augmentation soudaine de la consommation de fibres.


Précautions à prendre

Si vous constatez que vos symptômes ont commencé à affecter votre qualité de vie, vous pouvez envisager de consulter votre médecin pour voir si des méthodes de traitement plus agressives sont nécessaires.

Bien que ces remèdes naturels puissent contribuer à réduire les symptômes et à promouvoir un mode de vie plus sain, certaines personnes peuvent avoir besoin de prendre des mesures supplémentaires, telles que des médicaments ou même une intervention chirurgicale, pour prévenir d’autres dommages causés par le reflux.

En outre, les bébés souffrant de reflux silencieux peuvent avoir besoin de médicaments pour aider à neutraliser l’acide et prévenir les complications à long terme. Consultez votre pédiatre si vous pensez que votre enfant souffre de reflux silencieux.

Pour certains, une intervention chirurgicale peut également être nécessaire pour corriger une hernie hiatale, si elle est présente. Il s’agit d’une affection qui fait que l’estomac remonte à travers le diaphragme, ce qui peut contribuer au reflux silencieux. Les hernies hiatales peuvent provoquer des symptômes tels qu’une gêne abdominale, des éructations, des régurgitations et des brûlures d’estomac. Si vous pensez avoir une hernie hiatale qui pourrait être à l’origine de votre reflux silencieux, parlez à votre médecin des options de traitement.


Points clés

  • Le reflux silencieux est une affection qui provoque un écoulement de l’acide gastrique et des enzymes digestives de l’estomac vers le laryngopharynx.
  • La suralimentation, la grossesse, le surpoids, le tabagisme, la consommation d’alcool, la présence d’une hernie hiatale ou un mauvais régime alimentaire sont autant de facteurs courants qui peuvent augmenter le risque de reflux silencieux.
  • Le traitement conventionnel comprend l’utilisation de certains médicaments qui diminuent la production d’acide gastrique ou une intervention chirurgicale pour renforcer le sphincter œsophagien dans certains cas.
  • Cependant, quelques modifications du régime alimentaire et du mode de vie peuvent également être efficaces. Manger de façon équilibrée, éviter certains aliments déclencheurs, faire de l’exercice régulièrement et maintenir un mode de vie sain peuvent tous réduire votre risque de reflux silencieux et aider à atténuer les symptômes.

12 façons naturelles de soulager les symptômes du reflux silencieux

  1. Réduisez les aliments déclencheurs.
  2. Asseyez-vous après avoir mangé.
  3. Faites de l’exercice régulièrement.
  4. Limitez les boissons gazeuses.
  5. Suivez un régime alimentaire sain.
  6. Évitez les vêtements trop serrés.
  7. Arrêtez de fumer.
  8. Évitez la caféine.
  9. Prenez des repas petits et fréquents.
  10. Mâcher de la gomme.
  11. Évitez l’alcool.
  12. Mangez plus de fibres.

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