Avantages, techniques et autres du massage des tissus profonds

Que vous soyez un athlète dont le corps est sollicité quotidiennement ou que vous vous remettiez d’une blessure ou d’une maladie, le massage des tissus profonds a probablement des avantages à vous offrir.

Les massages sont utilisés depuis des milliers d’années dans le monde entier pour réduire le stress physique et psychologique. Et aujourd’hui, la recherche continue de montrer que, qu’elle soit utilisée seule ou en association avec d’autres traitements, la massothérapie est un moyen efficace de traiter des affections courantes comme l’arthrite, l’anxiété et les douleurs lombaires chroniques.

Les avantages du massage des tissus profonds comprennent la réduction de la douleur et de l’inconfort, tout en améliorant la capacité du corps à se guérir lui-même. Non seulement ce type de massage est relaxant, mais des études montrent qu’il permet également « d’allonger et de relâcher les muscles » qui sont souvent tendus et bloqués dans des schémas de maintien inconfortables.

Explorons ce qu’est exactement le massage des tissus profonds et toutes les façons dont il peut être bénéfique pour votre corps et votre esprit.

Qu’est-ce que le massage des tissus profonds ?

Le massage des tissus profonds, tel que défini par un article de 2018 dans le Journal of Bodywork And Movement Therapies, implique la manipulation des couches profondes du tissu musculaire du corps, y compris le fascia et d’autres tissus de soutien qui constituent les articulations. Le but est d’atteindre ces couches afin de détendre, d’allonger et de libérer les schémas de maintien nuisibles.

Par rapport à d’autres types de techniques de massage populaires, comme le massage suédois ou l’acupression, qui ont tendance à exercer une pression plus légère et peuvent impliquer le déplacement du corps dans certaines positions, le massage des tissus profonds est généralement effectué plus lentement et plus fermement.

La plupart des massages des tissus profonds se concentrent sur les principaux groupes de muscles, tels que le cou ou le bas du dos, ainsi que sur les articulations et les tendons susceptibles de subir des tensions ou des blessures. Certaines zones du corps qui ont tendance à se crisper en cas de stress, notamment les épaules, le cou et les hanches, peuvent souvent bénéficier le plus de ce type de manipulation profonde.

De nombreuses personnes considèrent les « massages sportifs » comme une forme de massage des tissus profonds. Il s’agit de traitements physiques principalement destinés aux systèmes neuromusculosquelettiques pour traiter la douleur et le handicap, améliorer la récupération musculaire et la mobilisation des articulations, et prévenir les blessures.

Les approches manipulatives pour traiter naturellement la douleur et d’autres problèmes de santé sont utilisées depuis plus de 3 000 ans, depuis les civilisations égyptienne et chinoise antiques. Les massages par pression étaient utilisés pour améliorer le « Qi » (force vitale ou énergie), désintoxiquer le corps et favoriser une meilleure fonction hépatique – ce qui s’explique aujourd’hui par le processus d’activation du système lymphatique.

Lesexperts pensent que les anciens Égyptiens ont été les premiers à utiliser une pression très ferme et profonde pour traiter les douleurs chroniques. En Occident, le massage des tissus profonds a commencé à attirer l’attention au milieu du XIXe siècle, d’abord au Canada, puis dans tous les États-Unis.

Avantages

Quels sont les bienfaits du massage des tissus profonds ? Voici quelques-uns des problèmes de santé que ce type de massage peut aider à traiter :

1. Traiter les maux de dos chroniques

Une étude qui a comparé l’efficacité de deux types de massages différents pour traiter les douleurs chroniques du dos, le massage thérapeutique et le massage des tissus profonds (MFT), a révélé que le traitement par MFT sur une période de 10 jours a entraîné une amélioration significative de la douleur par rapport au massage thérapeutique.

Dans cette étude particulière, publiée dans Studies in Health Technology and Informatics, le massage thérapeutique comprenait des techniques de tapotement et de friction, tandis que le DTM utilisait « une pression oblique et une combinaison de mouvements d’allongement et de croisement des fibres ». Toutes les séances duraient 30 minutes et étaient effectuées quotidiennement pendant 10 jours.

Tous les participants n’ont reçu aucun autre traitement au cours de l’étude.

D’autres études ont montré des résultats similaires. Une étude de 2014 publiée dans le Scientific World Journal a même constaté que le traitement DTM seul avait autant d’effet positif sur la réduction de la douleur chez les personnes souffrant de symptômes chroniques que le massage et les analgésiques AINS utilisés ensemble.

Une étude de 2017 a révélé que divers types de massage, y compris les tissus profonds, semblent également avoir des avantages cliniques pour traiter la spondylarthrite ankylosante, une forme d’arthrite qui affecte principalement la colonne vertébrale.

2. Aide à réduire l’hypertension artérielle

Une étude publiée dans le Journal of Alternative and Complementary Medicine a révélé que le massage des tissus profonds avait des effets positifs sur les lectures de la pression artérielle systolique, diastolique et moyenne chez les adultes souffrant de douleurs et de symptômes d’hypertension.

L’étude a porté sur 263 volontaires dont l’âge moyen était de 48,5 ans. Les spasmes et les tensions musculaires ont été décrits comme modérés ou graves pour chaque patient avant le traitement, qui consistait en un massage d’une durée de 45 à 60 minutes.

Les résultats ont démontré une réduction moyenne de la pression systolique de 10,4 mm/Hg, une réduction de la pression diastolique de 5,3 mm/Hg, une réduction de la pression artérielle moyenne de 7,0 mm/Hg et une réduction moyenne de la fréquence cardiaque de 10,8 battements par minute après le traitement par massage.

3. Réduit le stress, l’anxiété et la tension musculaire

Pourquoi le massage est-il bon pour les personnes dont la santé est affectée par le stress ? Principalement parce qu’il aide à stimuler la circulation sanguine et à soulager les tensions musculaires, tout en réduisant le stress psychologique et en libérant des « hormones du bonheur » comme la sérotonine et l’ocytocine.

L’inflammation causée par le stress chronique et la tension musculaire peut entraîner une détérioration de l’état de santé général, un allongement du temps de récupération, une réduction de la fonction immunitaire et des problèmes cardiovasculaires, comme l’hypertension artérielle. Des études ont montré que la massothérapie peut contribuer à réduire le taux de cortisol et même à stimuler la production de l’hormone appelée ocytocine, qui détend le corps et a des effets apaisants.

L’ocytocine est la principale hormone responsable du maintien des liens sociaux chez les humains et de l’augmentation de la motivation pour les comportements coopératifs. C’est pourquoi on l’appelle souvent « l’hormone du câlin » et on sait qu’elle est libérée lors des étreintes, de la naissance, des liens sociaux et du toucher.

Plusieurs mécanismes expliquent les effets antistress naturels du massage profond, notamment sa capacité à dilater les vaisseaux sanguins et à réduire l’activité du système limbique (y compris l’hypothalamus), qui est responsable de la régulation du système nerveux autonome et de la sécrétion de cortisol.

Le massage semble améliorer la relaxation en stimulant l’activité du système nerveux parasympathique, comme le montrent la fréquence cardiaque, la pression artérielle et la variabilité de la fréquence cardiaque.

4. Rompre le tissu cicatriciel et les adhérences

Les massages des tissus profonds sont souvent utilisés après des blessures, car les recherches suggèrent que le massage aide à briser les tissus cicatriciels nouvellement formés qui peuvent rendre la récupération plus difficile et entraîner des raideurs.

Il a été démontré que le massage aide à réduire l’inflammation et les spasmes musculaires en stimulant le flux sanguin, en relâchant les muscles pour permettre une meilleure oxygénation et en aidant à réduire la réponse automatique au stress du système nerveux.

À la suite d’une blessure, et surtout s’il s’agit d’une période très stressante, l’inflammation peut empêcher le flux sanguin d’atteindre les tissus endommagés et couper les nutriments vitaux et l’oxygène. Les toxines peuvent alors s’accumuler autour des tissus endommagés, ce qui ne fait qu’augmenter le gonflement et la douleur.

Certaines études ont montré que même un massage auto-administré accompagné de glaçage peut aider à réduire la douleur associée à la fasciite plantaire et à d’autres blessures courantes. Dans ce cas, les mouvements de massage à friction croisée sur les pieds semblent être les plus efficaces pour réduire la douleur.

5. Améliore la récupération et les performances athlétiques

Une étude publiée dans le Journal of Sports Medicine and Physical Fitness a révélé une tendance positive pour les massages des tissus profonds en ce qui concerne l’amélioration de la récupération et des performances sportives. Le type de massage des tissus profonds le plus bénéfique pour les athlètes est considéré comme le « massage sportif », qui est généralement pratiqué avant les événements sportifs pour aider à réchauffer le corps et prévenir les blessures ou immédiatement après pour améliorer la récupération.

Le rapport montre que la science du massage sportif présente un intérêt croissant pour les athlètes, les entraîneurs sportifs, les coaches et les physiologistes du sport. Des études montrent que les massages des tissus profonds peuvent contribuer à améliorer l’élimination des lactates, l’apparition différée des douleurs musculaires, la fatigue musculaire, la prévention et le traitement des blessures.

Les chercheurs notent également que les athlètes qui reçoivent des massages en retirent des avantages psychologiques, dont d’autres études montrent qu’ils peuvent améliorer la concentration et la confiance. Bien que d’autres recherches soient encore nécessaires sur le long terme, la guérison des tissus et les effets psychologiques des massages sont des domaines qui semblent prometteurs pour les athlètes professionnels et amateurs.

6. Peut aider à soulager les douleurs du travail et de l’accouchement

De nombreuses femmes enceintes se tournent aujourd’hui vers les médecines alternatives/complémentaires pour aider à contrôler les douleurs du travail et favoriser un processus d’accouchement naturel comme la méthode Bradley. En fait, des enquêtes montrent que les thérapies alternatives les plus couramment recommandées pendant la grossesse sont la massothérapie, l’acupuncture et les thérapies chiropratiques.

Certaines recherches ont montré que la massothérapie peut être efficace pendant la grossesse en raison de ses effets anxiolytiques. Les femmes qui reçoivent des massages avant et pendant le travail ont tendance à souffrir moins de dépression, d’anxiété et de douleurs aux jambes et au dos. Les résultats d’une étude ont montré que les femmes qui ont reçu des massages avant et pendant le travail avaient beaucoup moins de douleurs, et que leur travail durait en moyenne trois heures de moins et nécessitait moins de médicaments.

Comme le taux de cortisol diminue après un massage et que la circulation sanguine est améliorée, les femmes enceintes sont également mieux protégées contre l’activité excessive du fœtus et le risque d’accouchement prématuré.

7. Réduit les symptômes de l’arthrite

Selon la Fondation pour l’arthrite, le massage est souvent utilisé pour soulager les symptômes courants de plusieurs types d’arthrite, notamment les douleurs articulaires chroniques, la raideur, l’anxiété, l’amplitude limitée des mouvements des articulations et les troubles du sommeil. Les massages fermes peuvent être utilisés quotidiennement pour un soulagement naturel, qu’ils soient effectués par un professionnel ou par le patient lui-même.

Lesrecherches montrent que les massages plus fermes avec plus de pression peuvent entraîner une réduction significative des douleurs arthritiques par rapport aux massages plus légers, ainsi que des tendinites et d’autres types de conditions douloureuses similaires. Les massages plus légers ont tendance à être excitants (et non relaxants) car le rythme cardiaque s’accélère souvent.

Cependant, avec une pression modérée, le rythme cardiaque diminue généralement, ce qui stimule la relaxation et réduit la tension.

8. Peut aider à réduire les douleurs du cou et des épaules

Lesenquêtes montrent que les troubles musculo-squelettiques, en particulier ceux qui touchent les épaules et les genoux, font partie des problèmes de santé les plus courants chez les adultes, impactant entre 20 % et 50 % de la population mondiale.

Une étude de 2015 a révélé que l’ajout d’un massage des tissus mous à un programme d’exercices en cours (dans ce cas, ciblant l’épaule) offrait des avantages supplémentaires liés à l’amélioration de la douleur, de l’incapacité et de l’amplitude des mouvements.

Les conclusions d’une revue de 2017 suggèrent que la massothérapie est efficace pour améliorer la flexion et l’abduction de l’épaule, ainsi que pour libérer la « dureté musculaire » qui contribue à la douleur et à la réduction de l’amplitude des mouvements dans le haut du corps.

Selon un article rédigé par le National Center of Complementary and Integrative Health, une autre revue de 2013 portant sur 12 études a trouvé des preuves que le massage était utile pour diminuer les douleurs au cou et aux épaules. Cependant, les bénéfices étaient de courte durée dans certaines des études.

Un autre examen a révélé que le massage pouvait soulager les douleurs cervicales surtout lorsque les traitements étaient fréquents et assez longs.

En savoir plus : Les avantages des pistolets de massage, les meilleurs types et leur efficacité réelle ?

Ce à quoi il faut s’attendre et comment il se compare aux autres massages

Que se passe-t-il lorsque vous recevez un massage des tissus profonds ? La personne qui reçoit le massage s’allonge généralement sur le ventre ou le dos dans une même position, tandis qu’un massothérapeute qualifié exerce une pression profonde sur des zones ciblées du corps.

Les massothérapeutes formés à la technique du massage des tissus profonds offrent généralement plusieurs services à leurs clients :

  • Ils sont capables de traiter en toute sécurité des zones particulières qui sont très tendues ou qui ont déjà été blessées.
  • Ils peuvent offrir des conseils pour améliorer la posture, ce qui peut contribuer à réduire les tensions et les douleurs chroniques.
  • Ils connaissent généralement des exercices ou des étirements utiles qui peuvent être effectués à la maison entre les séances de massage.
  • Ils ont aussi souvent une formation complémentaire pour réduire l’anxiété ou le stress contenu dans le corps et améliorer la relaxation.

À quelle fréquence faut-il se faire masser les tissus profonds ?

La plupart des experts recommandent un plan d’entretien consistant à effectuer environ un massage des tissus profonds par mois. Toutefois, « le nombre de vos rendez-vous variera si vous souffrez d’une blessure aiguë, d’une douleur chronique ou d’une affection plus complexe ».

Les athlètes et les personnes blessées voudront peut-être se soumettre à ce type de massage plus souvent, par exemple toutes les deux semaines ou une fois par semaine.

Massage des tissus profonds et massage suédois

Si vous avez déjà reçu un massage à la suédoise – avec de longs mouvements qui se déplacent le long des muscles – le massage des tissus profonds vous donnera probablement l’impression d’une expérience un peu différente.

Les massages des tissus profonds sont généralement « transversaux », se déplaçant contre les muscles pour soulager les douleurs plutôt que de se déplacer avec eux. Cela peut parfois sembler un peu plus douloureux que les « massages de relaxation » classiques.

Cependant, la pression exercée par les massages profonds est en fait une bonne chose. Elle procure de nombreux avantages que ce type de massage thérapeutique a à offrir.

Les massages profonds ont également tendance à être plus lents et plus longs que de nombreux autres massages, idéalement d’une heure et demie, ce qui donne aux tissus corporels le temps de se réchauffer et de se détendre.

Massothérapie et Rolfing

  • Le Rolfing est un type de manipulation profonde qui présente les mêmes avantages que les massages. Il permet de diminuer la douleur, d’améliorer la guérison, de corriger la posture, de réduire le stress et de soulager les tensions.
  • Le rolfing a été fondé dans les années 1950 par le Dr Ida Rolf, qui a créé cette pratique pour aider à traiter les fascias endommagés, qui sont les bandes ou feuilles de fibres de tissu conjonctif dans le corps qui se forment sous la peau pour stabiliser les organes et les muscles.
  • Aujourd’hui, le rolfing est généralement pratiqué en séries de 10 séances par des praticiens qualifiés afin de traiter des problèmes tels que la mobilité limitée, les douleurs dorsales ou cervicales, le stress et le manque d’énergie.
  • Selon Rolf USA, contrairement au massage des tissus profonds, qui est davantage axé sur la relaxation et le soulagement de l’inconfort musculaire, « le rolfing vise à améliorer l’alignement et le fonctionnement global du corps ». Les praticiens du Rolfing se concentrent sur l’ensemble du corps pour améliorer la posture et l’alignement, plutôt que sur une seule zone ciblée qui est tendue.

Massothérapie et soins chiropratiques

  • Les soins chiropratiques présentent certaines similitudes avec la massothérapie, mais sont également différents. Les ajustements chiropratiques visent principalement à manipuler et à corriger l’alignement de la colonne vertébrale, ce qui permet de corriger la posture et de réduire les lésions nerveuses à l’origine de la douleur.
  • Comme les massages, les soins chiropratiques peuvent être bénéfiques pour réduire la douleur et améliorer la récupération. Il a également été démontré qu’ils réduisent le stress, les maux de tête et bien d’autres choses encore. Les chiropraticiens aident notamment à traiter la douleur en réduisant la compression mécanique et l’irritation des articulations de la colonne vertébrale, qui peuvent envoyer des signaux nerveux dans tout le corps, ce qui augmente l’inflammation et l’irritation.
  • Par rapport aux massothérapeutes, les chiropraticiens reçoivent une formation beaucoup plus formelle. Ce sont des médecins qui doivent suivre une formation de premier cycle de quatre ans et un programme de doctorat en chiropratique de quatre ans. Nombre d’entre eux suivent également pendant des années une formation en thérapie nutritionnelle et diverses autres modalités de guérison qui réduisent le stress psychologique et améliorent l’immunité.

Risques et effets secondaires

Les massages des tissus profonds ne conviennent pas à tout le monde, et il est très important de trouver un thérapeute bien formé pour éviter tout danger potentiel.

Si vous êtes en cours de guérison après une opération, si vous avez des lésions nerveuses ou une blessure existante, si vous portez un plâtre ou un appareil orthopédique, ou si vous êtes enceinte, parlez-en à votre médecin avant de consulter un massothérapeute.

Bien que cela soit rare, des effets secondaires du massage des tissus profonds peuvent se produire lorsqu’un massage est mal effectué. Cela peut parfois entraîner une augmentation de la douleur, des ecchymoses, des courbatures, une inflammation et d’autres complications chez les patients à haut risque.

Comment trouver un massothérapeute

Est-ce que des endroits comme Massage Envy font des massages des tissus profonds ? Cela dépend de l’endroit et des thérapeutes spécifiques qui y sont employés.

Bien que certains massothérapeutes aient une connaissance de base du massage des tissus profonds, il est préférable de trouver un thérapeute accrédité et bien formé. C’est particulièrement vrai si vous envisagez d’essayer la thérapie neuromusculaire (NMT), qui implique des mouvements profonds ciblant les tissus mous délicats autour des nerfs.

Selon le Neuromuscular Therapy Center, la NMT est un type de technique de massage profond qui se concentre sur l’application d’une thérapie manuelle aux tissus mous avec une « pression quasi-statique » afin de stimuler les muscles striés du squelette. En plus de masser un muscle douloureux ou enflammé, la zone autour du muscle affecté qui le soutient normalement est également massée afin de relâcher la tension.

Les thérapeutes NMT se concentrent souvent sur plusieurs facteurs qui peuvent ajouter aux dysfonctionnements des muscles ou des tissus, notamment les pathologies articulaires, le positionnement postural, les habitudes d’utilisation perturbatrices, les composants nutritionnels, le bien-être émotionnel, les allergies et les neurotoxines.

  • Certains massothérapeutes ont une formation spécialisée dans les techniques qui permettent de traiter les personnes souffrant de blessures, d’inflammation, de déchirures et de limitations. Bien qu’il faille généralement plus d’une séance de massage pour soulager la douleur et constater une amélioration, les thérapeutes bien formés peuvent généralement vous recommander des pratiques ou des étirements à essayer chez vous qui peuvent contribuer à améliorer la guérison.
  • Les exigences pour les massothérapeutes et les réglementations pour l’obtention d’une licence diffèrent d’un État à l’autre (et d’un pays à l’autre). En général, la plupart des thérapeutes agréés doivent être diplômés d’un programme de massothérapie accrédité et passer le test MBLEx.
  • Pour les techniques spécialisées telles que le massage neuromusculaire, gardez à l’esprit qu’elles peuvent être plus nuisibles que bénéfiques si elles ne sont pas effectuées correctement, surtout si vous êtes déjà blessé et que vous travaillez à votre guérison.
  • Il est bon de mentionner vos antécédents médicaux, vos blessures et vos zones sensibles à votre thérapeute avant le début du massage.
  • De nombreux programmes de formation sont maintenant disponibles dans le monde entier et exigent un minimum de 500 heures de formation de base en massothérapie, en plus des crédits de formation continue qui peuvent exiger jusqu’à 400-500 heures supplémentaires.
  • Assurez-vous toujours d’être « entre de bonnes mains » en vérifiant d’abord que le thérapeute possède les qualifications et l’expérience requises, en lui demandant notamment s’il a suivi une formation en NMT, en thérapie des points de déclenchement, en massage sportif, en gestion de la douleur, en libération myofasciale et en massage orthopédique.

Réflexions finales

  • Qu’est-ce qu’un massage des tissus profonds ? Ce type de massage utilise une pression et des mouvements fermes et manipulatifs pour libérer les couches profondes de tissus, y compris les tendons et les fascias (la couche protectrice qui entoure les muscles, les os et les articulations).
  • Les avantages du massage des tissus profonds comprennent le relâchement des tensions musculaires chroniques, la réduction des spasmes, le traitement de l’anxiété, la réduction des symptômes de l’arthrite, la diminution de la pression sanguine et l’amélioration de la récupération après une blessure.
  • Par rapport au massage suédois ou au massage de relaxation, le massage des tissus profonds utilise davantage de pression, est généralement plus lent et peut durer plus longtemps.
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