Avantages, utilisations, posologie et effets secondaires de l’aloe vera

Saviez-vous que la fabrication d’extraits d’aloe vera est l’une des plus grandes industries botaniques au monde ? Aux États-Unis, l’aloe vera est largement utilisé dans les secteurs cosmétique, pharmaceutique et alimentaire. Si vous vous promenez dans les rayons santé et beauté de votre épicerie locale, vous verrez probablement de nombreux produits à base d’aloe vera. Mais cette plante bien connue a une longue histoire d’utilisation médicinale.

Dans la médecine traditionnelle indienne, l’aloe vera est utilisé pour la constipation, les maladies de peau, les infestations de vers, les infections et comme remède naturel contre les coliques. Et en médecine chinoise, il est souvent recommandé dans le traitement des maladies fongiques.

L’aloe vera a été officiellement répertorié comme purgatif et protecteur de la peau par la pharmacopée américaine en 1820 et a été utilisé cliniquement dans les années 1930 pour le traitement des brûlures de radiothérapie de la peau et des muqueuses. Aujourd’hui, les entreprises cosmétiques ajoutent couramment de la sève ou d’autres dérivés de l’aloe vera à toute une série de produits, dont le maquillage, les savons, les écrans solaires, l’encens, la crème à raser, les shampooings, les mouchoirs et les crèmes hydratantes. La plante est même utilisée commercialement comme ingrédient dans les yaourts, les boissons et les desserts.

La plupart des gens ont entendu parler de la plante d’aloès et savent qu’elle présente certains avantages, mais ne comprennent peut-être pas tout à fait son potentiel en tant qu’outil thérapeutique pour le traitement des problèmes affectant votre peau, votre digestion, votre immunité et plus encore.

Qu’est-ce que l’aloe vera ?

L’Aloe vera est l’une des quelque 420 espèces du genre Aloe. Le nom botanique de l’aloe vera est Aloe barbadensis miller, et il appartient à la famille des Liliaceae. C’est une plante vivace, xérophile, succulente, verte, aux feuilles triangulaires et charnues aux bords dentelés.

On pense que l’origine géographique de l’aloe vera se trouve au Soudan et qu’elle a ensuite été introduite dans la région méditerranéenne et dans la plupart des autres régions chaudes du monde, notamment en Afrique, en Asie, en Inde, en Europe et en Amérique.

Le gel d’aloès est la substance claire et gélatineuse que l’on trouve dans la partie intérieure de la feuille de la plante d’aloès. Le latex d’aloès provient de la partie située juste sous la peau de la plante et est de couleur jaune. Certains produits à base d’aloès sont fabriqués à partir de la feuille entière écrasée, ils contiennent donc à la fois du gel et du latex.

La plupart des gens utilisent le gel d’aloès comme remède pour les affections cutanées, notamment les brûlures, les coups de soleil, les engelures, le psoriasis et les boutons de fièvre, mais l’aloès présente de nombreux autres avantages. Et le latex d’aloès est utilisé pour améliorer la dépression, la constipation, l’asthme et le diabète.

Faits nutritionnels

L’aloe vera est considéré comme le plus biologiquement actif des espèces d’aloès; étonnamment, plus de 75 composants potentiellement actifs ont été identifiés dans la plante, notamment des vitamines, des minéraux, des saccharides, des acides aminés, des anthraquinones, des enzymes, de la lignine, des saponines et des acides salicyliques. Elle fournit 20 des 22 acides aminés nécessaires à l’homme et huit des neuf acides aminés essentiels.

L’aloe vera contient de nombreuses vitamines et minéraux qui sont essentiels à la croissance et au bon fonctionnement de tous les systèmes du corps. Voici une explication simple des composants actifs de l’aloe vera :

  • L’aloe vera contient des vitamines antioxydantes A, C et E – ainsi que de la vitamine B12, de l’acide folique et de la choline.
  • Elle contient huit enzymes, dont l’aliase, la phosphatase alcaline, l’amylase, la bradykinase, la carboxypeptidase, la catalase, la cellulase, la lipase et la peroxydase.
  • Les minéraux présents sont le calcium, le cuivre, le sélénium, le chrome, le manganèse, le magnésium, le potassium, le sodium et le zinc.
  • Il fournit 12 anthraquinones – ou composés connus comme laxatifs. Parmi ceux-ci, on trouve l’aloïne et l’émodine, qui agissent comme analgésiques, antibactériens et antiviraux.
  • Quatre acides gras sont présents, dont le cholestérol, le campestérol, le bêta-sisostérol et le lupéol – qui ont tous des effets anti-inflammatoires.
  • Les hormones appelées auxines et gibbérellines sont présentes ; elles aident à la cicatrisation des plaies et ont des propriétés anti-inflammatoires.
  • L’aloe vera fournit des sucres, tels que des monosaccharides (glucose et fructose) et des polysaccharides.

Avantages pour la santé

1. Apaise les éruptions cutanées et les irritations de la peau

De nombreux rapports ont exploré le rôle de l’administration topique d’aloe vera dans la gestion des affections cutanées et de la cicatrisation des plaies, notamment dans le traitement du psoriasis, de la dermatite, de la mucosité buccale, des plaies chirurgicales et comme remède maison pour les brûlures.

La première étude de ce type a étonnamment été réalisée en 1935 ! On a rapporté que l’extrait d’aloe vera procurait un soulagement rapide des démangeaisons et des brûlures associées à une dermatite radique grave et à la régénération de la peau.

Une étude réalisée en 1996 au département de physiologie clinique en Suède a porté sur 60 patients atteints de psoriasis chronique qui ont participé à un essai contrôlé, randomisé, en double aveugle, avec une crème à l’aloe vera ou un placebo. Le taux de guérison dans le groupe aloe vera était de 83 %, contre seulement 7 % dans le groupe placebo, et aucune rechute n’a été signalée lors du suivi à 12 mois.

En 2009, un examen systématique a résumé 40 études portant sur l’utilisation de l’aloe vera à des fins dermatologiques. Les résultats suggèrent que l’administration orale d’aloe vera à des souris permet de guérir efficacement les plaies, de diminuer le nombre et la taille des papillomes (petites excroissances sur la peau) et de réduire de plus de 90 % l’incidence des tumeurs dans le foie, la rate et la moelle osseuse.

Les études ont également montré que l’aloe vera traite efficacement l’herpès génital, le psoriasis, la dermatite, les engelures, les brûlures et les inflammations. Il peut être utilisé en toute sécurité comme agent antifongique et antimicrobien.

2. Apaise les brûlures

Le gel d’aloe vera a un effet protecteur contre les dommages causés par les radiations sur la peau. Face à la menace constante d’une guerre nucléaire, le gouvernement américain a mené des recherches sur la capacité de l’aloe vera à traiter les brûlures thermiques et les radiations, dans le but d’introduire son utilisation dans l’armée.

En 1959, la Food and Drug Administration américaine a approuvé l’utilisation de pommades à base d’aloe vera comme médicament en vente libre pour soigner les brûlures de la peau. Lorsque le gel d’aloe vera est utilisé sur les brûlures, il empêche la suppression induite par les UV, de sorte que la zone peut guérir plus rapidement.

3. Guérison des boutons de fièvre

Unerecherche publiée dans le Journal of Dentistry montre que lorsque le gel d’aloe vera est appliqué sur un feu sauvage plusieurs fois par jour, il aide à soulager l’inconfort et à accélérer le processus de guérison. Il est également sans danger lorsqu’il est consommé par voie orale, il n’y a donc pas lieu de s’inquiéter d’avaler ce traitement naturel.

L’aloe vera possède des propriétés antivirales et anti-inflammatoires qui accélèrent la guérison et réduisent la douleur associée aux feux sauvages – ou à toute plaie de la bouche.

Les acides aminés et la vitamine B1, la vitamine B2, la vitamine B6 et la vitamine C sont également extrêmement utiles. L’un des avantages de la vitamine B6, par exemple, est sa capacité à agir comme un traitement naturel de la douleur et à créer des anticorps que notre système immunitaire utilise pour nous protéger.

4. Hydrate les cheveux et le cuir chevelu

L’aloe vera est un excellent traitement naturel pour les cheveux secs ou le cuir chevelu qui démange. Il possède des propriétés nourrissantes, et les vitamines et minéraux présents dans la plante permettent de garder vos cheveux forts et sains. Grâce à ses propriétés antibactériennes et antifongiques, l’aloès aide également à lutter contre les pellicules. Les enzymes du gel peuvent débarrasser le cuir chevelu des cellules mortes et favoriser la régénération du tissu cutané autour des follicules pileux.

L’aloès aide également à stopper les démangeaisons associées aux pellicules ou à un cuir chevelu sec. Trop de shampooings et d’après-shampooings sont remplis de produits chimiques qui abîment les cheveux et peuvent même provoquer des inflammations et des irritations cutanées ; ajouter de l’aloe vera est un moyen efficace de garder votre cuir chevelu exempt de bactéries et de réactions cutanées inconfortables.

5. Traite la constipation

L’utilisation du latex d’aloès comme laxatif est bien documentée. Les anthraquinones présentes dans le latex créent un puissant laxatif qui augmente la teneur en eau de l’intestin, stimule la sécrétion de mucus et accroît le péristaltisme intestinal, c’est-à-dire les contractions qui décomposent les aliments et mélangent le chyme.

Lors d’un essai en double aveugle, randomisé et contrôlé sur 28 adultes en bonne santé, le latex d’aloe vera a été signalé comme ayant un effet laxatif par rapport à un placebo qui était plus fort que le laxatif stimulant phénolphtaléine – faisant de l’aloe vera un remède naturel contre la constipation.

6. Aide à la digestion

En raison de ses composants anti-inflammatoires et laxatifs, un autre avantage de l’aloe vera est sa capacité à aider à la digestion. Le jus de la plante aide à la digestion, normalise l’équilibre acide/alcalin et le pH, diminue la formation de levures, encourage les bactéries digestives et régularise le transit intestinal.

Une étude publiée dans le Journal de la recherche en sciences médicales a révélé que 30 millilitres de jus d’aloe vera deux fois par jour diminuaient le niveau d’inconfort chez 33 patients atteints du syndrome du côlon irritable. Les flatulences ont également diminué chez les participants, mais la consistance, l’urgence et la fréquence des selles sont restées les mêmes. Bien que l’étude suggère que le jus peut être bénéfique aux personnes atteintes du SCI, des données supplémentaires sont nécessaires pour conclure qu’il peut être utilisé comme un traitement efficace.

Une autre étude du Journal Avicenne de Phytomédecine a testé l’aloe vera sur un groupe de rats souffrant de problèmes gastro-intestinaux. Les niveaux d’acide gastrique ont diminué de manière significative chez les rats traités avec la plante. L’étude a également mesuré la connexion entre l’intestin et le cerveau et a rapporté des données sur la teneur en eau trouvée dans le cerveau des rats traités à l’aloe vera. La teneur en eau des rats traités était réduite, ce qui suggère que le cerveau influence l’intestin et les problèmes gastro-intestinaux.

Le jus d’aloe vera a également été utilisé pour apaiser et guérir les ulcères d’estomac car il possède des agents antibactériens et des propriétés curatives naturelles qui peuvent rétablir la muqueuse de l’estomac.

Voir aussi : Le jus d’aloe vera : Une boisson détoxifiante et respectueuse des intestins

7. Renforcer le système immunitaire

Les enzymes présentes dans l’aloe vera décomposent les protéines que nous mangeons en acides aminés et transforment ces enzymes en carburant pour chaque cellule du corps, ce qui permet aux cellules de fonctionner correctement. La bradykinase présente dans l’aloe vera stimule le système immunitaire et tue les infections. Le zinc est également un composant important de cette plante bénéfique – ce qui en fait un excellent outil naturel pour combattre la carence en zinc.

Le zinc est essentiel au maintien de la fonction immunitaire. Il nous aide à repousser les maladies, à tuer les bactéries et à protéger la fonction de nos membranes cellulaires. Le zinc est également un composant structurel clé pour un grand nombre de récepteurs hormonaux et de protéines qui contribuent à une humeur saine et équilibrée et à la fonction immunitaire.

Un rapport de 2014 indique que l’aloe vera fait l’objet d’études pour son utilisation en dentisterie, car il s’est avéré être une plante antiseptique, anti-inflammatoire, antivirale et antifongique, et il est très efficace pour renforcer le système immunitaire sans provoquer de réactions allergiques ou d’effets secondaires. Elle gagne en popularité parce qu’elle est entièrement naturelle – et on l’appelle la plante miracle.

8. Fournit des antioxydants et réduit l’inflammation

Nous savons que l’inflammation est à l’origine de la plupart des maladies. L’aloe vera fournit un nombre étonnant de vitamines et de minéraux qui aident à réduire l’inflammation et à combattre les dommages causés par les radicaux libres.

La vitamine A, par exemple, joue un rôle essentiel dans le maintien d’une vision saine, de la fonction neurologique et d’une peau saine, car c’est un antioxydant qui réduit l’inflammation. La vitamine C est un autre composant important de l’aloe vera ; elle protège l’organisme des maladies cardiovasculaires, des problèmes de santé prénatale, des maladies oculaires et même des rides de la peau. La vitamine E est un puissant antioxydant qui réduit les dommages causés par les radicaux libres, combat les inflammations et contribue à ralentir naturellement le vieillissement des cellules.

Ces propriétés antioxydantes sont également utiles lorsque vous êtes exposé à la fumée de cigarette ou aux rayons UV du soleil – elles protègent la peau contre le cancer de la peau et combattent l’inflammation cutanée après une exposition au soleil. L’aloe vera peut également traiter naturellement l’acné et l’eczéma car il favorise le processus de guérison de la peau. La bradykinase, également présente dans l’aloe vera, aide à réduire l’inflammation excessive lorsqu’elle est appliquée sur la peau par voie topique.

9. Traiter le diabète

Certaines preuves chez l’homme et l’animal suggèrent que l’aloe vera est capable d’atténuer l’hyperglycémie chronique et le profil lipidique perturbé qui sont courants chez les personnes diabétiques et qui constituent des facteurs de risque majeurs de complications cardiovasculaires.

Dans deux essais cliniques connexes, 72 femmes diabétiques sans traitement médicamenteux ont reçu une cuillère à soupe de gel d’aloe vera ou un placebo pendant six semaines. Les taux de glycémie et de triglycérides sériques ont diminué de manière significative avec le traitement à l’aloe vera.

Dans le deuxième essai, les effets du gel d’aloe vera ou du placebo en combinaison avec le glibenclamide, un médicament antidiabétique couramment prescrit, ont été étudiés ; cela a également entraîné une réduction significative de la glycémie et des concentrations de triglycérides sériques dans le groupe traité à l’aloe vera.

Produits à base d’aloe vera et comment les trouver

Il est facile de trouver des produits à base d’aloe vera – y compris le gel, le latex, le jus et les extraits d’aloe – dans votre magasin de produits naturels. Mais il est préférable de choisir un produit fabriqué par une entreprise réputée pour s’assurer que les méthodes d’extraction et de traitement n’ont pas réduit les propriétés thérapeutiques de la plante.

La méthode de traitement a le plus grand effet sur le nombre et la quantité d’ingrédients actifs dans un produit à base d’aloe vera. Le processus de production commerciale des produits à base d’aloe vera implique généralement l’écrasement, le broyage ou le pressage de la feuille entière pour produire du jus, suivi de diverses étapes de filtration et de stabilisation pour obtenir l’extrait souhaité. Bien que cette méthode soit plus facile pour les fabricants, elle peut aboutir à un produit qui contient peu ou pas d’ingrédients actifs.

Il s’avère qu’après avoir extrait le gel, l’avoir chauffé et avoir utilisé des agents de remplissage pour fabriquer des produits à base d’aloe vera, les bienfaits pour la santé sont minimisés. Afin de mettre fin aux fausses déclarations courantes dans l’industrie et à l’idée erronée que tous les produits à l’aloe vera produisent les mêmes bienfaits, l’International Aloe Science Council a développé un programme de certification qui valide la qualité et la quantité d’aloe vera dans les produits commerciaux approuvés. Lorsque vous cherchez à acheter de l’aloe vera, lisez attentivement les étiquettes et recherchez cette importante certification.

Outre l’achat d’un produit à base d’aloe vera, vous avez également la possibilité de cultiver votre propre plante d’aloe à la maison. Si vous achetez une plante en pot, placez-la dans une fenêtre bien ensoleillée, car les aloès aiment le soleil ; le pot peut même être déplacé à l’extérieur pendant les mois d’été.

L’aloès est une plante succulente et stocke donc beaucoup d’eau dans ses feuilles, mais il faut l’arroser au moins deux ou trois fois par mois. En hiver, l’aloès devient quelque peu dormant, et pendant cette période, vous devez arroser très peu la plante. Avoir sa propre plante est un moyen facile et peu coûteux de profiter chaque jour de tous ces avantages étonnants de l’aloe vera.

Doses recommandées

Les doses d’aloe vera recommandées sont basées sur des recherches et des publications scientifiques. Veillez à lire l’étiquette de chaque produit avant de l’utiliser, et informez votre médecin si vous ressentez des effets secondaires.

  • Pour la constipation, prenez 100-200 milligrammes d’aloe vera par jour.
  • Pour la cicatrisation des plaies, le psoriasis et d’autres infections cutanées, utilisez une crème d’extrait d’aloès à 0,5 % trois fois par jour.
  • Pour la plaque dentaire et les maladies des gencives, utilisez un dentifrice contenant de l’aloe vera pendant 24 semaines, ou ajoutez une cuillère à café de gel d’aloe vera à ce dentifrice minéralisant fait maison.
  • Pour l’hypercholestérolémie, prenez une capsule d’aloe vera contenant 300 milligrammes deux fois par jour pendant deux mois.
  • Pour les maladies inflammatoires de l’intestin, prenez 100 millilitres de boisson ou de jus d’aloe vera deux fois par jour pendant quatre semaines.
  • Pour les brûlures de la peau, utilisez un gel d’aloès à 97,5 % sur la brûlure jusqu’à ce qu’elle soit guérie.
  • Pour le cuir chevelu sec ou les pellicules, ajoutez une cuillère à café de gel d’aloès à ce shampooing maison au miel et aux agrumes.
  • Pour protéger votre peau des infections et des bactéries, ajoutez une cuillère à café de gel d’aloès à cette lotion au beurre corporel faite maison.

Risques et effets secondaires

Le latex d’aloès ne doit pas être pris à haute dose car il peut provoquer des effets secondaires indésirables, tels que des douleurs et des crampes d’estomac. L’utilisation à long terme de grandes quantités de latex d’aloès peut également provoquer des diarrhées, des problèmes rénaux, du sang dans les urines, un faible taux de potassium, une faiblesse musculaire, une perte de poids et des problèmes cardiaques.

Ne prenez pas d’aloe vera, qu’il s’agisse de gel ou de latex, si vous êtes enceinte ou si vous allaitez. Certains rapports indiquent que l’aloès provoque des fausses couches et des malformations congénitales. Les enfants de moins de 12 ans peuvent ressentir des douleurs abdominales, des crampes et de la diarrhée, je ne recommande donc pas non plus l’aloe vera pour les enfants.

  • Si vous êtes diabétique, certaines recherches suggèrent que l’aloès pourrait faire baisser le taux de sucre dans le sang, donc si vous le prenez par voie orale et que vous êtes diabétique, surveillez de près votre taux de sucre dans le sang.
  • Si vous souffrez de troubles intestinaux tels que la maladie de Crohn, la colite ulcéreuse ou une obstruction, ne prenez pas de latex d’aloès car il s’agit d’un irritant intestinal.
  • Ne prenez pas de latex d’aloès si vous avez des hémorroïdes, car cela pourrait aggraver votre état.
  • De fortes doses de latex d’aloès ont été associées à une insuffisance rénale et à d’autres affections graves, alors ne le prenez pas si vous avez des problèmes rénaux.
  • L’aloès pourrait affecter les niveaux de sucre dans le sang et pourrait interférer avec le contrôle de la glycémie pendant et après une intervention chirurgicale. Arrêtez de le prendre au moins deux semaines avant une intervention chirurgicale prévue.
  • Si vous prenez de la digoxine (Lanoxin), n’utilisez pas le latex d’aloès car il agit comme un laxatif stimulant et diminue les niveaux de potassium dans l’organisme ; de faibles niveaux de potassium peuvent augmenter le risque d’effets secondaires lors de la prise de ce médicament.

Avant de prendre l’aloe vera, consultez votre médecin si vous prenez les médicaments suivants :

  • Médicaments contre le diabète
  • Sévoflurane (Ultane)
  • Laxatifs stimulants
  • Warfarin (Coumadin)
  • Médicaments diurétiques (pilules d’eau)

Réflexions finales

  • L’aloe vera est une plante vivace qui appartient à la famille des Liliaceae.
  • La plante produit deux substances utilisées en médecine : un gel obtenu à partir des cellules situées au centre de la feuille, et le latex, obtenu à partir des cellules situées juste sous la peau de la feuille.
  • L’aloe vera contient plus de 75 composants potentiellement actifs, dont des vitamines, des minéraux, des saccharides, des acides aminés et des enzymes. Ce sont ces composants qui confèrent à l’aloès son potentiel thérapeutique. La plante est couramment utilisée pour les brûlures, les plaies, les problèmes digestifs, la santé de la peau et des cheveux et les problèmes inflammatoires.
  • Les produits à base d’aloès, notamment le gel, le latex, le jus et les extraits d’aloès, sont disponibles dans de nombreuses épiceries et magasins d’aliments naturels. Veillez à choisir un produit fabriqué par une entreprise réputée afin de vous assurer que les méthodes d’extraction et de traitement utilisées ne réduisent pas les propriétés bénéfiques de la plante.

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