Comment les médecins diagnostiquent-ils le reflux acide et le RGO ?

La plupart des gens souffrent de temps en temps de reflux acide, ou heartburn. Mais si vous souffrez de brûlures d’estomac pendant plusieurs semaines, il peut s’agir d’un type de reflux acide plus grave appelé RGO (gastroesophageal reflux disease). S’il n’est pas traité, le RGO peut entraîner des problèmes au niveau de l’œsophage et de la respiration. Si vous craignez de souffrir de reflux acide ou de RGO, consultez votre médecin pour obtenir un diagnostic précis.

Diagnostic du reflux acide

Pour diagnostiquer le reflux acide, votre médecin examinera vos antécédents médicaux et vous interrogera sur vos symptômes. Il pourra vous suggérer de modifier votre régime alimentaire, votre mode de vie ou vos médicaments. Si ces traitements ne vous aident pas, vous devrez peut-être passer un test de dépistage du RGO.

Diagnostic du RGO

Si votre médecin soupçonne que vous souffrez de RGO, il peut vous recommander un ou plusieurs tests pour établir un diagnostic. Dans certains cas, votre médecin peut utiliser ces tests pour vérifier si le RGO a causé d’autres problèmes de santé, comme des problèmes d’œsophage.

Tests pour diagnostiquer le RGO

Votre médecin peut utiliser les résultats de ces examens pour déterminer si vous souffrez de RGO et choisir le meilleur type de traitement :

Endoscopie gastro-intestinale (GI) supérieure. Cet examen examine l’intérieur de votre tube digestif. Votre médecin peut le recommander si vous souffrez de reflux acide modéré à sévère. Vous pouvez vous attendre à :

  • Avant l’examen, vous pouvez recevoir un sédatif pour vous aider à vous détendre et à rester à l’aise pendant l’examen. Vous recevrez également un anesthésiant pour engourdir l’arrière de votre gorge.

  • Votre médecin place un petit tube, appelé endoscope, dans votre gorge. Une petite caméra située à l’extrémité du tube permet à votre médecin de rechercher tout problème causé par le RGO.

  • Votre médecin peut également prélever un petit morceau de tissu de la paroi de votre œsophage, appelé biopsy. Cela permet de vérifier si le RGO a causé des problèmes dans votre œsophage.

Série d’examens du tube digestif supérieur. Cet examen consiste en une série de radiographies de votre tube digestif supérieur. Pendant les radiographies, vous boirez un liquide calcaire appelé baryum. Le baryum recouvre la paroi de votre tube digestif afin que votre médecin puisse voir les problèmes liés au RGO, comme un rétrécissement de l’œsophage, des ulcères ou des hernies hiatales.

Surveillance du pH et de l’impédance œsophagienne. Ce test mesure la quantité d’acide présente dans votre œsophage au cours d’une journée normale. Pour ce test :

  • Votre médecin place un tube à travers votre bouche et dans votre œsophage. La partie supérieure du tube est collée sur votre joue et y reste pendant 24 heures.

  • Un capteur situé au bas du tube surveille la quantité d’acide qui entre dans votre œsophage. Un moniteur enregistre les données fournies par le capteur.

  • Votre médecin peut également vous demander de tenir un journal des types d’aliments que vous mangez et de vos symptômes de RGO pour voir comment les différents aliments et le moment de la journée affectent l’acide.

  • Votre médecin retire le tube après 24 heures.

Surveillance sans fil du pH œsophagien. Ce test est un autre moyen de mesurer la quantité d’acide présente dans votre œsophage :

  • Au cours d’un upper GI endoscopy, votre médecin place une petite capsule sur la paroi de votre œsophage. La capsule est de la taille d’une gomme à crayon. Elle contient un capteur de pH, une batterie et un émetteur. La capsule enregistre les niveaux de pH dans votre œsophage et envoie les informations à un petit récepteur que vous portez à la ceinture.

  • Lorsque vous avez des symptômes de RGO, vous appuyez sur un petit bouton du récepteur.

  • Votre médecin peut également vous demander d’enregistrer certaines de vos activités quotidiennes, par exemple lorsque vous mangez et buvez, lorsque vous vous couchez et lorsque vous vous levez.

  • La plupart des personnes portent le moniteur pendant environ 48 heures. La capsule se détache d’elle-même et passe dans votre système digestif.

Manométrie œsophagienne. Ce test mesure le mouvement des muscles de votre œsophage. Il peut être effectué directement dans le cabinet de votre médecin :

  • Votre médecin pulvérise un anesthésiant sur l’arrière de votre gorge pour engourdir la zone.

  • Un tube fin passe dans votre nez et dans votre œsophage.

  • Un ordinateur mesurera la force des contractions musculaires dans différentes zones de votre œsophage.

Ce test permet de savoir si votre GERD est dû à une faiblesse du muscle reliant votre œsophage à votre estomac ou si vous avez d’autres problèmes d’œsophage.

Si vous souffrez de RGO, votre médecin vous recommandera probablement de modifier votre régime alimentaire et votre mode de vie comme première étape de la prise en charge de cette affection. Vous pouvez également bénéficier de médicaments qui contrôlent la quantité d’acide dans votre estomac ou le mouvement de votre tube digestif supérieur, respectivement.

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