Malabsorption – Symptômes, causes, traitements

Qu’est-ce que la malabsorption ?

La malabsorption se produit lorsque les nutriments ne sont pas correctement extraits et absorbés des aliments au cours du processus digestif. Il peut en résulter une carence en vitamines, protéines, minéraux, glucides et autres nutriments qui sont importants pour la croissance et la régulation des systèmes corporels.

En général, pendant la digestion, les nutriments sont extraits des aliments et absorbés par l’intestin grêle. Ces nutriments sont ensuite transportés dans la circulation sanguine et dans les tissus, les muscles et les organes pour soutenir leurs fonctions. Dans le cas de la malabsorption, il y a une rupture de ce processus dans l’intestin, de sorte que les nutriments ne sont pas correctement absorbés, mais plutôt excrétés dans les selles. La malabsorption peut être temporaire, par exemple dans le cas de ce qu’on appelle la grippe intestinale, lorsque les vomissements ou la diarrhée peuvent empêcher l’absorption efficace des nutriments. Ce type de malabsorption disparaît lorsque la maladie sous-jacente disparaît. Cependant, les cas chroniques (de longue durée) de malabsorption sont préoccupants et doivent être évalués immédiatement par un professionnel de la santé.

Les symptômes associés à la malabsorption sont les suivants : vomissements, nausea, ballonnements, diarrhée chronique, fonte musculaire et perte de poids. La malabsorption survenant chez les enfants peut limiter leur croissance. La malabsorption peut également entraîner d’autres maladies causées par une mauvaise alimentation.

La malabsorption est une condition sérieuse qui peut causer diarrhea ou des selles molles. Une diarrhée persistante peut entraîner une déshydratation, un état qui peut mettre la vie en danger.
Consultez immédiatement un médecin (appelez le 911) en cas de symptômes de dehydration, y compris les yeux enfoncés, lethargy, un rythme cardiaque rapide, tout changement du niveau de conscience ou de vigilance, comme l’évanouissement ou l’absence de réaction, et la perte d’élasticité de la peau.

Consultez rapidement un médecin si vous ou votre enfant êtes traités pour une malabsorption, mais que les symptômes réapparaissent ou persistent.

Quels sont les symptômes de la malabsorption ?

Les symptômes de la malabsorption affectent non seulement le système gastro-intestinal, mais aussi la croissance et le développement de votre enfant. L’appauvrissement en vitamines, minéraux et autres nutriments importants peut également accroître la vulnérabilité aux maladies.

Symptômes gastro-intestinaux de la malabsorption

Les symptômes gastro-intestinaux suivants apparaissent souvent en cas de malabsorption :

Autres symptômes de malabsorption

La malabsorption peut provoquer des symptômes dans tout le corps, notamment :

Symptômes graves pouvant indiquer une maladie potentiellement mortelle

Dans certains cas, la malabsorption peut provoquer une diarrhée et une déshydratation ultérieure, ce qui peut mettre la vie en danger.
Demandez des soins médicaux immédiats (appelez le 911) si vous, ou quelqu’un avec qui vous êtes, présentez l’un de ces symptômes mettant votre vie en danger :

  • Changement du niveau de conscience ou de vigilance, comme une perte de connaissance ou une absence de réaction.

  • Changement de l’état mental ou changement soudain de comportement, comme confusion, délire, léthargie, hallucinations et idées délirantes.

  • Perte d’élasticité de la peau

  • Rythme cardiaque rapide (tachycardie)

  • Yeux enfoncés

Quelles sont les causes de la malabsorption ?

On pense qu’un certain nombre de conditions peuvent être à l’origine de la malabsorption, bien que la cause exacte ne soit pas connue.

Causes courantes de la malabsorption

Parmi les causes de la malabsorption, citons les suivantes :

  • L’atrésie des voies biliaires (blocage des canaux qui transportent la bile du foie à la vésicule biliaire).

  • Résection intestinale (ablation partielle pour cause de maladie)

  • Cancers, tels que lymphoma ou pancreatic cancer

  • Celiac disease (sensibilité grave au gluten du blé et d’autres céréales qui provoque des lésions intestinales)

  • Certains médicaments, notamment la tétracycline, les médicaments de régime et certains antiacides.

  • La maladie de Crohn (inflammatory bowel disease qui peut affecter n’importe quelle partie de l’intestin)

  • Intolérances alimentaires (difficulté à digérer certains aliments sans symptômes d’un aliment allergy), comme les produits laitiers ou le soja.

  • Liver disease (comprend tout type de problème de foie, comme hepatitis, cirrhosis et liver failure)

  • Infections parasitaires

  • Chirurgie du tractus gastro-intestinal consistant à contourner ou à enlever des parties de l’estomac ou des intestins.

  • la maladie de Whipple (trouble qui empêche l’absorption des nutriments par les intestins).

Quels sont les facteurs de risque de malabsorption ?

Certains des facteurs de risque de malabsorption sont les suivants :

  • Cancer

  • Intolérances alimentaires (difficulté à digérer certains aliments sans symptômes d’un food allergy)

  • Antécédents de chirurgie de l’estomac ou des intestins ayant entraîné le contournement ou l’ablation d’une partie de l’estomac ou des intestins.

  • un mauvais régime alimentaire

  • Présence de maladies gastro-intestinales provoquant de la diarrhée ou des diarrhées vomiting

  • Anomalies structurelles du système digestif

Comment traite-t-on la malabsorption ?

Le traitement de la malabsorption commence par une consultation auprès de votre médecin. Il vous évaluera, vous ou votre enfant, pour détecter les signes et symptômes de malnutrition et tentera d’en identifier la cause. Il se peut que le régime alimentaire ne fournisse pas suffisamment d’aliments riches en nutriments ou qu’il y ait des problèmes digestifs qui empêchent l’absorption des nutriments.

Une hospitalisation peut être nécessaire pour fournir des fluides et des nutriments par voie intraveineuse. Le traitement dépendra de la cause spécifique de la malabsorption, par exemple antibiotics si elle est causée par une infection.

Traitement de la malabsorption

Le traitement de la malabsorption comprend les éléments suivants :

  • Une hospitalisation pour reconstituer les fluides et les nutriments.
  • Traitement de la cause de la malabsorption

Quelles sont les complications potentielles de la malabsorption ?

Si elles ne sont pas traitées, les complications de la malabsorption peuvent être graves, voire mortelles dans certains cas. Vous pouvez contribuer à minimiser le risque de complications graves en suivant le plan de traitement que vous et votre professionnel de la santé avez conçu spécifiquement pour votre enfant. Les complications de la malabsorption comprennent :

  • Anemia (faible taux de globules rouges)
  • Retards de développement et retard de croissance
  • Gallstones
  • Kidney stones
  • Malnutrition
  • Osteoporosis (amincissement et affaiblissement des os)
  • Carences en vitamines

  1. Malabsorption. Medline Plus, un service de la National Library of Medicine National Institutes of Health. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000299.htm.
  2. Malabsorption. Enfants en bonne santé. http://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/abdominal/pages/Malabsorption.aspx
  3. Hogenauer C, Hammer H. Maldigestion et malabsorption. In : Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease, 9th ed, Feldman M, Friedman L, Brandt L (Eds). Philadelphie : Saunders, 2010. p.1735-1768.

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