Symptômes, facteurs de risque et traitements naturels de la pneumonie

La pneumonie est la principale cause infectieuse de décès chez les enfants dans le monde, tuant plus de 2 500 enfants par jour dans le monde. Elle est également responsable de jusqu’à 7 % de tous les décès chez les adultes.(1) Selon l’American Lung Association, croyez-le ou non, il existe plus de 30 causes différentes de pneumonie.(2) Heureusement, tous les cas ne sont pas très graves ou ne mettent pas la vie en danger, surtout ceux qui sont considérés comme des  » pneumonies ambulantes « , un type plus léger qui nécessite rarement une intervention sérieuse ou une hospitalisation pour traiter les symptômes de la pneumonie.

La cause la plus fréquente des infections par pneumonie est la complication d’autres maladies respiratoires, notamment la grippe. D’autres raisons pour lesquelles vous ou votre enfant pourriez contracter une pneumonie ? Il s’agit notamment du contact avec certains champignons ou virus, de l’infection par une personne infectée ou même de l’exposition à la pollution de l’air intérieur et aux produits chimiques toxiques.

La gravité des symptômes de la pneumonie dépend de facteurs tels que le type spécifique de pneumonie (bactérienne ou virale), les antécédents médicaux, l’âge et la force du système immunitaire. Si vous souffrez d’une pneumonie virale, vous risquez malheureusement de contracter également une pneumonie bactérienne, ce qui aggrave encore les symptômes de la pneumonie et rend les complications plus probables.

Que pouvez-vous faire pour réduire vos risques de contracter une pneumonie, surtout si vous présentez déjà plusieurs autres facteurs de risque comme des antécédents de lésions pulmonaires, de tabagisme ou d’autres problèmes respiratoires ? La première étape consiste à éliminer tous les facteurs de risque volontaires qui augmentent vos chances d’attraper des infections bactériennes ou des virus en premier lieu – en particulier le fait de souffrir de carences nutritionnelles, de laisser des maladies non traitées et de fumer des cigarettes.


Qu’est-ce que la pneumonie ?

La pneumonie est un type d’infection respiratoire qui affecte les poumons. Elle peut être bactérienne ou virale, ce qui détermine en partie le type de symptômes de la pneumonie.

Au début, les symptômes de la pneumonie sont à peu près les mêmes, que l’infection soit causée par une bactérie ou un virus (ils comprennent normalement une légère fièvre, une toux sèche, des maux de tête, des douleurs musculaires et une fatigue/faiblesse). Les symptômes fébriles ont tendance à s’aggraver en quelques jours lorsque la pneumonie est d’origine bactérienne. La plupart des personnes commencent à présenter des symptômes de pneumonie plus graves dans les trois jours suivant l’infection, notamment des difficultés à respirer, une toux de mucus et des fièvres plus élevées. Dans certains cas, la pneumonie virale provoque plus de symptômes que les cas bactériens, mais chaque personne est différente.

La pneumonie est-elle contagieuse ? Oui, la pneumonie peut se transmettre d’une personne à l’autre, mais elle peut aussi se développer d’autres manières.

Les mêmes types de bactéries ou d’agents pathogènes viraux qui provoquent les infections de pneumonie sont déjà présents dans les voies respiratoires et les sinus de nombreuses personnes (en particulier chez les enfants, qui portent ces organismes dans leur nez et leur gorge). Le véritable problème commence lorsque ces organismes pénètrent et infectent les poumons. La force du système immunitaire d’une personne détermine en grande partie si ces organismes ont la possibilité de se propager, de proliférer et de provoquer une infection pulmonaire aiguë. C’est exactement la raison pour laquelle l’amélioration de l’immunité globale est le meilleur moyen de vous protéger, vous ou vos enfants.


Signes et symptômes de la pneumonie

Les signes et symptômes les plus courants de la pneumonie sont les suivants :(3)

  • Toux persistante, qui peut parfois devenir douloureuse
  • Expectoration de mucus – parfois, le mucus peut contenir de petites quantités de sang ou avoir une couleur verte et/ou jaune.
  • Difficulté à respirer normalement et essoufflement – la respiration sifflante est plus fréquente lorsque la pneumonie est virale.
  • Douleurs thoraciques, surtout en cas de mouvement et de respiration plus forte.
  • Fièvre – en général, les fièvres sont légères, mais chez certaines personnes, elles deviennent élevées (dans le cas d’une pneumonie bactérienne, la fièvre peut parfois faire monter la température corporelle à près de 105 degrés F), et dans le cas d’une pneumonie bactérienne, il faut parfois plusieurs jours pour que la fièvre devienne sévère.
  • L’apparition d’autres symptômes de la fièvre, comme des frissons, des maux de tête, des maux d’estomac, une confusion ou une désorientation, des tremblements ou des sueurs.
  • Fatigue et parfois douleurs musculaires
  • Nausées, maux d’estomac ou perte d’appétit
  • Parfois, accélération du rythme cardiaque, respiration rapide, changement de couleur de la peau et délire, surtout en cas de forte fièvre.
  • Chez les nourrissons infectés, des complications graves peuvent parfois se développer, notamment l’incapacité de boire, la perte de conscience, hypothermia et des convulsions

Vous vous demandez quels sont les symptômes exacts de la pneumonie ambulante et si elle est également contagieuse ? La pneumonie ambulante est un terme non médical pour décrire un cas léger de pneumonie, généralement causé par des bactéries dans les poumons. La plupart des cas de pneumonie à pied sont dus à un micro-organisme bactérien appelé Mycoplasma pneumoniae, qui est contagieux et se propage comme les autres types de pneumonie.

Quelle est la durée de la pneumonie dans la plupart des cas ?

Chaque personne réagit différemment aux infections par la pneumonie, mais la plupart d’entre elles commencent généralement à présenter des symptômes dans les trois à sept jours suivant le développement de l’infection. Certaines personnes présentent les symptômes de la pneumonie en un jour seulement, tandis que d’autres peuvent être contagieuses mais ne pas présenter de symptômes avant 10 jours. La plupart des gens luttent contre les symptômes de la pneumonie pendant environ deux à trois semaines avant de se sentir totalement mieux, bien qu’un rétablissement plus rapide et le développement de complications qui durent plus longtemps soient également possibles.(4)


Causes et facteurs de risque de la pneumonie

Comment attrape-t-on une pneumonie exactement, et qui a le plus grand risque de développer cette maladie ?

La pneumonie est causée par divers agents infectieux et se développe lorsque les poumons se remplissent de pus et de mucus, ce qui rend difficile la respiration, l’apport en oxygène et la maîtrise de la toux. Les parties des poumons les plus touchées par les infections de pneumonie sont les alvéoles, qui sont de petits sacs qui se remplissent normalement d’air/oxygène et permettent à une personne de respirer correctement.(5)

Bien que des personnes de tous âges et de tous niveaux de santé puissent développer une pneumonie pour de nombreuses raisons différentes, les chercheurs pensent que cinq agents infectieux principaux sont à blâmer et sont les principales causes de la pneumonie :

  • Certains types de bactéries nocives, qui entraînent une infection des poumons. Il s’agit le plus souvent de Streptococcus pneumoniae (surtout chez les enfants atteints de pneumonie) et de Haemophilus influenzae type b (Hib). Pneumocystis jiroveci est un autre type de bactérie qui est associé à la mort par pneumonie chez les enfants atteints de virus, comme le VIH.
  • Certains types de virus. Ce type de pneumonie est souvent appelé virus respiratoire syncytial.
  • Mycoplasma, qui contribue le plus souvent à la pneumonie de marche.
  • Infection due à d’autres organismes, notamment des champignons.
  • L’exposition à certains produits chimiques toxiques (comme les fumées, les produits du tabac ou les cigarettes) qui affaiblissent le système immunitaire.

Les agents infectieux à l’origine de la pneumonie peuvent être transmis d’une personne à l’autre ou se propager de certaines parties du corps d’une personne (comme le nez) vers les poumons. Une personne peut notamment transmettre ces agents de la manière suivante :

  • En les inhalant. Les organismes peuvent être transmis par des gouttelettes en suspension dans l’air.
  • En étant à proximité d’une autre personne infectée et en toussant ou en éternuant.
  • En étant exposé au sang d’une personne atteinte de pneumonie.
  • la grossesse et l’accouchement. Si la mère est infectée, le nourrisson peut être infecté après avoir été exposé à son sang.

Les facteurs de risque de pneumonie sont les suivants

  • Être infecté par la grippe ou une autre infection/virus respiratoire (comme un rhume, une laryngite, une bronchite ou une grippe).
  • être atteint d’une maladie respiratoire ou pulmonaire chronique, telle que la BPCO ou la mucoviscidose
  • Être une personne âgée – les recherches montrent que les personnes âgées ont tendance à souffrir de pneumonie et à connaître des complications plus graves que les jeunes adultes.
  • Chez les enfants, toute forme de maladie respiratoire chronique ou d’infections respiratoires fréquentes, en particulier la BPCO, les allergies graves ou l’asthme.
  • Chez les nourrissons, si leur mère a été infectée ou s’ils souffrent d’une autre maladie respiratoire, ils peuvent également être infectés.
  • un système immunitaire affaibli par d’autres maladies, comme des troubles auto-immuns, des virus tels que le VIH, la rougeole, l’hépatite ou des infections graves.
  • la malnutrition, le manque d’eau potable ou la sous-alimentation due à une mauvaise alimentation
  • la prise de certains médicaments qui diminuent l’immunité
  • Chez les nourrissons, le fait d’être nourri au lait maternisé au lieu d’être nourri au sein, ce qui améliore l’immunité.
  • le fait de fumer des cigarettes et les complications qui en découlent, telles que des lésions pulmonaires ou l’emphysème
  • Avoir des difficultés à avaler (en raison d’antécédents d’autres problèmes médicaux, comme un accident vasculaire cérébral, une démence, une infirmité motrice cérébrale ou la maladie de Parkinson).
  • des antécédents de maladies inflammatoires courantes qui affaiblissent le système immunitaire, notamment le diabète, les maladies cardiaques ou les maladies/dommages du foie
  • le fait de vivre ou de passer beaucoup de temps dans des locaux étroits, surtout s’ils ne sont pas hygiéniques, où vous êtes en contact étroit avec d’autres personnes infectées (par exemple, dans des maisons de retraite, des garderies, etc.)
  • Exposition à la pollution de l’air, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur – la pollution de l’air intérieur peut être causée par les parents qui fument ou qui brûlent/chauffent avec des combustibles de biomasse.
  • Récupération après une opération ou un traumatisme

Traitement conventionnel des symptômes de la pneumonie

Le traitement de la pneumonie dépend de sa cause, notamment s’il s’agit d’une pneumonie bactérienne ou virale. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), « la pneumonie peut être évitée par la vaccination, une alimentation adéquate et la prise en compte des facteurs environnementaux. La pneumonie causée par une bactérie peut être traitée par des antibiotiques, mais seulement un tiers des enfants atteints de pneumonie reçoivent les antibiotiques dont ils ont besoin. »(6)

Le type d’antibiotique oral le plus couramment utilisé pour traiter la pneumonie bactérienne est l’amoxicilline, qui est généralement administrée sous forme de comprimés. N’oubliez pas que les virus ne peuvent pas être guéris par des antibiotiques. Dans ce cas, le patient doit donc surmonter la maladie en attendant et en gérant les symptômes. La plupart des gens n’ont pas besoin d’être hospitalisés, sauf en cas de complications, comme une très forte fièvre, ou si c’est un nourrisson qui est infecté. Ces dernières années, des vaccins ont également été introduits pour certains types de pneumonie, notamment ceux qui ciblent le Hib et le pneumocoque de type conjugué.

Comme vous l’apprendrez, il existe également de nombreux moyens naturels de se protéger contre les différents agents pathogènes responsables de la pneumonie. Aujourd’hui, l’accent est mis sur la prévention de la pneumonie, car c’est le meilleur moyen d’éviter que les complications et la transmission ne causent des problèmes généralisés. Le fait de ne pas recourir aux antibiotiques réduit également le risque global de pneumonie résistante aux antibiotiques.


Prévention et traitements naturels des symptômes de la pneumonie

1. Améliorer la fonction immunitaire

Limiter votre exposition à d’autres personnes atteintes de l’infection, tout en renforçant votre système immunitaire, est le meilleur moyen de contrôler la transmission de la pneumonie et est essentiel tant pour la prévention que pour le traitement. Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour réduire immédiatement votre risque d’infection ou de virus :

  • Améliorer votre régime alimentaire et votre santé intestinale – Évitez les aliments inflammatoires ou allergènes courants comme les céréales transformées, le gluten, les produits laitiers conventionnels, beaucoup de sucre ajouté, les aliments transformés avec des ingrédients synthétiques et les boissons sucrées avec des arômes artificiels.
  • Prendre des suppléments de probiotiques – Les probiotiques aident à peupler le tube digestif de bactéries saines qui tiennent en échec les mauvaises bactéries. Vous pouvez également obtenir des probiotiques de façon naturelle en mangeant des aliments probiotiques comme des légumes et des yaourts de culture.
  • Dormir suffisamment – Visez sept à neuf heures par nuit.
  • Faire de l’exercice – L’exercice a notamment pour effet d’améliorer la fonction immunitaire, d’aider à prévenir les infections et de réduire l’inflammation.
  • Gérer le stress – Le stress peut augmenter l’inflammation, affaiblir le système immunitaire et faire durer les symptômes infectieux plus longtemps que nécessaire.
  • Autres compléments alimentaires renforçant le système immunitaire – Parmi ceux-ci, la vitamine C, la racine d’astragale, la racine de réglisse, l’échinacée, l’ail, le curcuma et le gingembre, qui peuvent accélérer la guérison. Il existe également d’autres herbes antivirales qui vous protègent contre les infections futures et les récidives .

2. Allaitement des nourrissons

L’un des meilleurs moyens de prévenir les infections à pneumonie chez les nourrissons et les enfants est de les nourrir exclusivement au sein pendant la première année de leur vie, puis de leur fournir une alimentation adéquate pendant leurs premières années. Il a été démontré que cela contribue à protéger les jeunes enfants contre de nombreuses maladies autres que la pneumonie, notamment les allergies et l’asthme.

Outre l’allaitement maternel, le risque d’infection et de mortalité dû à la pneumonie pendant la petite enfance ou l’enfance est considérablement réduit lorsque les enfants ne souffrent pas de malnutrition et ont accès à de l’eau potable et à des environnements de vie/scolaires salubres. Éviter l’exposition au tabagisme passif, prévenir la pollution de l’air intérieur, traiter les allergies alimentaires, prévenir les carences nutritionnelles et respecter les rendez-vous chez le médecin sont autant de moyens de protéger votre bébé ou votre enfant.

3. Gérer les symptômes de la fièvre

Pour éviter que la fièvre ne s’aggrave ou qu’une fièvre élevée ne provoque des complications supplémentaires, voici des conseils que vous pouvez appliquer à la maison :

  • Sucez des glaçons ou faites des sucettes glacées maison pour éviter la déshydratation.
  • Prenez des bains ou des douches rafraîchissants, ou enroulez une serviette humide et froide autour de votre cou. Vous pouvez également tremper une serviette dans de l’huile de menthe poivrée pour obtenir des effets rafraîchissants supplémentaires, grâce à son menthol naturel.
  • Buvez une tisane froide ou glacée à la menthe poivrée, au thym ou à la camomille.
  • Faites le plein d’électrolytes en préparant des smoothies verts ou aux fruits faits maison ou en buvant de l’eau de coco.
  • Reposez-vous et dormez suffisamment.
  • Si les symptômes s’aggravent, prenez un antipyrétique en vente libre, comme l’ibuprofène ou l’Advil.

4. Contrôlez la toux de façon naturelle

  • Consommez des aliments réduisant le mucus pour traiter naturellement la toux ou la respiration sifflante, notamment des soupes de légumes faites maison, du bouillon d’os et du thé vert.
  • Respirez de l’air humide et chaud autant que possible, en évitant les températures très froides.
  • Appliquez un antitussif topique ou utilisez un sirop naturel contre la toux à base d’huiles essentielles comme l’eucalyptus, le thym, le bois de cèdre, la noix de muscade, le camphre et la menthe poivrée.
  • Évitez les séances d’entraînement intenses qui peuvent aggraver l’essoufflement ou les douleurs thoraciques.
  • Nettoyez régulièrement votre maison pour éliminer les irritants, inhalez ou diffusez des huiles essentielles et essayez d’utiliser un humidificateur.

5. Adoptez une bonne hygiène et réduisez la pollution de l’air domestique

  • Nettoyez les acariens, les poils d’animaux et les autres allergènes courants (surtout si un membre de la famille souffre de symptômes d’asthme).
  • Empêchez la pneumonie de se propager en vous lavant régulièrement les mains avec du savon (idéalement les types fabriqués avec des ingrédients naturels qui combattent les bactéries).
  • Ne fumez pas à l’intérieur et ne brûlez pas de fumées toxiques lorsque vous cuisinez ou chauffez votre maison.
  • L’inhalation de gaz et le contact avec des débris de construction sont également à éviter au travail.
  • Réduisez votre utilisation de produits ménagers fabriqués avec des produits chimiques puissants, utilisez plutôt des produits de nettoyage naturels pour aider à nettoyer les surfaces, les tissus et même votre peau.
  • Les changements de température très radicaux, l’humidité, les températures élevées ou le froid extrême peuvent tous aggraver les symptômes de la pneumonie ; essayez donc d’éviter ces situations.

Statistiques et faits concernant la pneumonie

  • Selon l’OMS, la pneumonie est responsable de plus de 920 000 décès d’enfants chaque année. Cela représente environ 15 % de tous les décès d’enfants de moins de 5 ans.
  • Elle est également responsable de 7 % de tous les décès d’adultes, soit plus de 4 millions de décès par an.(7)
  • La pneumonie est présente dans tous les pays, mais l’infection est plus répandue dans les pays sous-développés, notamment dans certaines régions d’Asie du Sud et d’Afrique subsaharienne.
  • Les personnes vivant dans les pays sous-développés développent la pneumonie jusqu’à cinq fois plus souvent que celles vivant dans les pays industrialisés. L’Inde, la Chine, le Pakistan, le Bangladesh, l’Indonésie et le Nigéria sont actuellement les pays où les taux de prévalence de la pneumonie sont les plus élevés.(8)
  • Dans le monde entier, plus de 109 millions de dollars sont dépensés chaque année en antibiotiques pour traiter les infections à pneumonie.
  • Les nourrissons et les enfants de moins de 4 ans ou les adultes âgés de plus de 75 ans sont les plus exposés au risque de développer une pneumonie.
  • Sur les quelque 450 millions de cas de pneumonie recensés chaque année, environ 200 millions sont dus à des souches virales de l’infection.
  • Rien qu’aux États-Unis, chaque année, environ 1,86 million de visites aux urgences sont dues à la pneumonie.(9)
  • Entre 20 % et 40 % des personnes atteintes de pneumonie se rendent à l’hôpital et doivent être hospitalisées.
  • Plus de 10 milliards de dollars sont dépensés chaque année aux États-Unis pour traiter les infections et les complications liées à la pneumonie, ce qui en fait l’une des maladies les plus coûteuses à gérer pour le système de santé.
  • La pneumonie survient pendant les mois d’hiver plus qu’à tout autre moment de l’année, comme la grippe.
  • Les hommes ont tendance à contracter la pneumonie plus souvent que les femmes, et les Afro-Américains en souffrent plus souvent que les Caucasiens.

Pneumonie et pneumonie ambulante

  • La pneumonie ambulante étant généralement plus bénigne que les autres cas, les symptômes sont normalement moins graves et parfois même pas du tout perceptibles.
  • Alors que la pneumonie entraîne généralement des symptômes tels que la fatigue, la fièvre, la nécessité de rester au lit ou parfois même d’être hospitalisé, certaines personnes atteintes de pneumonie ambulante sont capables de poursuivre leurs activités habituelles, bien qu’elles soient toujours contagieuses.
  • On pense que pendant les « épidémies » de pneumonie à pied, qui se produisent en moyenne tous les plusieurs années, ce type de pneumonie représente environ la moitié de tous les cas de pneumonie.
  • La pneumonie à pied est généralement causée par une infection bactérienne due à un mycoplasme. Elle touche le plus souvent les personnes vivant ou travaillant dans des espaces restreints, car elle se transmet généralement par de minuscules gouttelettes en suspension dans l’air, transmises par les éternuements ou la toux.
  • Les personnes atteintes de pneumonie ambulante sont généralement contagieuses pendant environ 10 jours, même si elles ne présentent pas de symptômes.
  • Des taux de prévalence plus élevés de la pneumonie ambulante ont été signalés chez les enfants d’âge scolaire, les recrues militaires et les adultes de moins de 40 ans qui vivent dans des lieux tels que les refuges pour sans-abri, les prisons ou les bâtiments surpeuplés et insalubres. Les personnes vivant dans des maisons de soins ou séjournant à l’hôpital sont également exposées à tous les types de pneumonie.
  • Par rapport aux cas plus graves de pneumonie qui sont plus fréquents en hiver, la pneumonie à pied atteint généralement un pic de prévalence à la fin de l’été.

Précautions à prendre lors du traitement de la pneumonie

Si vous craignez d’avoir une pneumonie, appelez immédiatement votre médecin pour en avoir la confirmation, surtout si vous vous remettez d’une autre maladie respiratoire comme la grippe ou si vous avez plus de 65 ans. Les nourrissons et les jeunes enfants doivent également être examinés s’ils sont soupçonnés d’avoir une pneumonie, car ils présentent le plus grand risque de complications graves. Si vous remarquez des signes de complications de la pneumonie, y compris ceux énumérés ci-dessous, rendez-vous aux urgences pour éviter que la situation ne s’aggrave.

  • Présence de sang dans les urines
  • Évanouissement ou vertiges
  • Difficultés respiratoires importantes
  • Signes d’accumulation de liquide autour des poumons(épanchement pleural)
  • Fièvre atteignant 104-105 degrés
  • Vomissements ou diarrhée continus

Réflexions finales

  • La pneumonie est une infection contagieuse et parfois grave des poumons, causée par des bactéries, des virus et d’autres micro-organismes.
  • Les symptômes de la pneumonie comprennent la toux, les douleurs thoraciques, la fièvre, l’essoufflement et la fatigue.
  • La prévention et les traitements naturels des symptômes de la pneumonie consistent à renforcer l’immunité par une alimentation saine et des suppléments, à gérer les symptômes de la fièvre, à réduire l’exposition aux polluants et leur toxicité, à allaiter les nourrissons et à traiter les allergies ou les maladies respiratoires.

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