Utilisations, avantages, recettes, effets secondaires et autres du rocou

Avec sa couleur rouge riche et son goût poivré distinct, le rocou est utilisé depuis des siècles pour améliorer la palatabilité et faire des plats qui sautent aux yeux.

Bien que les colorants alimentaires aient acquis une mauvaise réputation en raison de leurs effets néfastes potentiels sur la santé, le rocou se distingue comme un moyen naturel de donner de la couleur et de la saveur aux aliments sans la longue liste de produits chimiques ajoutés et d’ingrédients dangereux. De plus, ce colorant naturel peut même offrir quelques avantages supplémentaires pour la santé. Plein de caroténoïdes et d’autres composés bénéfiques, il a été démontré qu’il tue les bactéries, renforce les os et accélère même la guérison des blessures.

Bien que certaines personnes puissent vouloir éviter le rocou, il peut être un ajout nutritif, sain et coloré au régime alimentaire de la plupart d’entre elles.

Qu’est-ce que le rocou ?

Le rocou est connu sous de nombreux noms différents dans le monde entier. Vous le connaissez peut-être sous le nom d’achiote, d’onoto, d’atsuete ou d’urucum, selon votre pays d’origine.

Dérivé des graines de l’achiote, il possède une couleur vive qui le rend parfait pour être utilisé comme colorant et condiment. Comme le paprika, le safran et le curcuma, il peut donner aux aliments une couleur vive allant du jaune à l’orange foncé.

Cette couleur vive provient des caroténoïdes, des pigments végétaux présents dans l’enveloppe de la graine. Elle est le plus souvent broyée sous forme de poudre ou de pâte pour être utilisée. Sa couleur peut également être extraite de la graine, puis ajoutée aux aliments comme colorant.

Certains utilisent également l’annatto pour renforcer la saveur de certains plats. Il a une saveur douce et poivrée lorsqu’il est utilisé en grande quantité, ainsi qu’un parfum de noix et de fleurs.

Le rocou est originaire des régions tropicales des Amériques. Historiquement, il était utilisé comme peinture corporelle, écran solaire et même comme répulsif naturel pour les insectes.

Aujourd’hui, il est utilisé dans le monde entier, aussi bien dans les cuisines domestiques que dans les usines industrielles, et est cultivé jusqu’en Afrique et en Asie. Il reste néanmoins un ingrédient de base des cuisines latino-américaine, caribéenne et philippine.

Voir aussi : Le carmin : Un colorant alimentaire fabriqué à partir d’insectes écrasés !

Est-il sûr ?

Vous avez probablement entendu parler des dangers des colorants alimentaires, certains rapports établissant même un lien entre la consommation de colorants alimentaires et le cancer. Cependant, gardez à l’esprit que ces effets secondaires négatifs sont généralement associés aux colorants alimentaires artificiels qui sont remplis de produits chimiques et d’ingrédients douteux.

L’annatto, dérivé d’une graine, est un colorant alimentaire naturel généralement considéré comme sûr. Cependant, il peut avoir certains effets secondaires et certaines personnes doivent limiter leur consommation pour éviter des symptômes indésirables.

Dangers de l’annatto :

Bien que cela soit peu fréquent, certaines personnes peuvent présenter une allergie ou une intolérance au rocou. Une étude de cas publiée dans les Annals of Allergy a rapporté le cas d’un patient qui a souffert de symptômes tels que de l’urticaire, un gonflement et une pression sanguine basse, 20 minutes seulement après avoir mangé un type de céréales contenant du colorant annatto.(1)

D’autres personnes souffrant d’une intolérance ont rapporté qu’elle avait déclenché des symptômes du syndrome du côlon irritable, un trouble courant qui peut provoquer toute une série de symptômes digestifs. Une femme, par exemple, a souffert de symptômes tels que diarrhée, douleurs abdominales et ballonnements pendant trois ans avant de découvrir que c’était le rocou présent dans sa crème à café qui déclenchait ses symptômes.(2)

Si vous remarquez des symptômes négatifs après avoir consommé un produit contenant du rocou, vous devez cesser de l’utiliser et consulter votre médecin. Pour la plupart des gens, cependant, le rocou peut être consommé sans danger et sans effets secondaires indésirables.

Avantages

1. Combat les bactéries

Le rocou possède de puissantes propriétés antimicrobiennes qui peuvent aider à éliminer certaines des bactéries nocives à l’origine d’infections et de maladies. Une étude menée par le département des sciences animales et aviaires de l’université du Maryland College Park a mesuré les effets de l’extrait de rocou contre plusieurs types de bactéries et a constaté qu’il était particulièrement efficace contre quelques-unes des bactéries spécifiques qui provoquent des infections par staphylocoque et des maladies d’origine alimentaire.(3)

Une autre étude publiée dans l’International Journal of Pharmacognosy a donné des résultats similaires, montrant que l’extrait était capable de lutter contre certaines souches de bactéries grâce à ses propriétés antimicrobiennes.(4)

Grâce à ses effets antimicrobiens, le rocou pourrait aider à éviter les infections bactériennes et à promouvoir une meilleure santé.

2. Contient des antioxydants

Le rocou est riche en antioxydants, des composés qui aident à neutraliser les effets des radicaux libres nocifs qui peuvent s’accumuler et endommager les cellules. Les antioxydants ont été associés à une diminution du risque de plusieurs problèmes de santé chroniques, notamment le cancer et les maladies cardiaques.(5, 6)

L’ajout de graines d’annatto aux aliments peut également contribuer à fournir des antioxydants naturels. Dans une étude publiée dans le Korean Journal for Food Science of Animal Resources, on a constaté que l’ajout de graines de rocou à des galettes de porc entraînait une augmentation de l’activité antioxydante.(7)

Le rocou est également riche en caroténoïdes, des pigments végétaux naturels qui agissent comme des antioxydants pour favoriser une meilleure santé. Il est particulièrement riche en bixine, un caroténoïde qui a fait l’objet de nombreuses études pour ses puissantes propriétés antioxydantes.(8)

3. Prévention des maladies osseuses

L’ostéoporose est une maladie incroyablement courante qui rend les os poreux, faibles et fragiles. Chaque année, environ 1,5 million d’Américains souffrent de fractures causées par une maladie osseuse.(9)

Le rocou est riche en tocotriénol, une forme de vitamine E qui, selon certaines études, pourrait contribuer à la solidité et à la santé des os. Dans une étude animale réalisée en Malaisie, le traitement de rats avec du tocotriénol de rocou a aidé à prévenir certains des symptômes de l’ostéoporose, comme la perte osseuse et la diminution de la formation osseuse.(10)

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour examiner les effets sur la santé osseuse humaine, le rocou peut être un traitement complémentaire prometteur de l’ostéoporose lorsqu’il est associé à une alimentation équilibrée, à une activité physique régulière et à une quantité suffisante de vitamine D.

4. Préserve la santé de votre cœur

La santé du cœur fait partie intégrante de la santé globale. Votre cœur pompe le sang dans tout votre corps pour fournir des nutriments à vos tissus et assurer le fonctionnement de votre organisme. Certaines recherches ont révélé que la bixine, le principal caroténoïde présent dans le rocou, pourrait contribuer à protéger la santé de votre cœur en réduisant plusieurs facteurs de risque de maladie cardiaque.

Dans une étude animale de 2015, des lapins ont été nourris avec un régime riche en cholestérol, complété par de la bixine. La bixine a permis de réduire de 55 % l’accumulation de plaques dans les artères. Elle a également diminué plusieurs marqueurs inflammatoires, fait chuter les triglycérides de 41 pour cent et augmenté le bon cholestérol HDL d’un impressionnant 160 pour cent.(11)

En combinaison avec une alimentation nutritive riche en fruits et légumes antioxydants et un mode de vie sain, le rocou pourrait être bénéfique pour optimiser votre santé cardiaque.

5. Aide à la cicatrisation des plaies

En plus de rehausser la saveur et l’arôme des aliments, les graines de rocou sont parfois broyées et appliquées localement pour aider à améliorer la santé de votre peau. La bixine, en particulier, est un caroténoïde qui, selon certaines études, contribue à accélérer le processus de cicatrisation.

Dans une étude animale, on a constaté que la bixine réduisait efficacement l’inflammation, stimulait la régénération des cellules de la peau et améliorait la guérison des ulcères dans la bouche des rats.(12) Une autre étude en éprouvette menée au College of Pharmacy & Arizona Cancer Center de l’Université de l’Arizona a montré que l’application de bixine sur les cellules de la peau prévenait les dommages causés par les rayons UV.(13)

Bien qu’on le trouve principalement dans les aliments, le rocou est également ajouté à de nombreux produits de soins de la peau et masques faciaux pour aider à nourrir et améliorer la peau.

6. Favorise la santé des yeux

Le rocou est riche en caroténoïdes, des composés végétaux qui peuvent être bénéfiques à de nombreux aspects de la santé. En particulier, les caroténoïdes sont connus pour leur capacité à protéger contre les troubles oculaires.

La norbixine est un autre type de caroténoïde que l’on trouve dans le rocou et qui a été associé à une meilleure santé oculaire.

Une étude sur l’animal a montré que l’administration de norbixine à des rats pendant trois mois réduisait l’accumulation d’un composé associé à la dégénérescence maculaire, un type de maladie oculaire qui entraîne une perte de vision.(14)

7. Protège le foie

Connu pour sa capacité à détoxifier, à produire des protéines et à métaboliser les médicaments, un foie sain est un élément crucial de la santé globale. Grâce à leurs propriétés antioxydantes, les caroténoïdes présents dans le rocou peuvent avoir un effet protecteur sur le foie.

Dans une étude, on a injecté à des rats un produit chimique qui provoquait des dommages au foie ainsi que de la bixine, le principal caroténoïde du rocou. La bixine a pu prévenir efficacement les lésions et l’oxydation du foie en neutralisant les radicaux libres nocifs.(15)

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, ces résultats suggèrent que l’incorporation de graines de rocou dans un régime alimentaire sain pourrait aider à maintenir votre foie en pleine forme.

Devriez-vous l’utiliser ?

Le rocou peut être un moyen facile et naturel d’ajouter une dose supplémentaire de couleur et de saveur aux plats, tout en apportant des antioxydants et des avantages pour la santé. C’est aussi une excellente alternative aux colorants alimentaires artificiels, chargés de produits chimiques, dont les effets secondaires négatifs sur la santé ont été démontrés.

Cependant, il ne convient pas forcément à tout le monde. Si vous l’essayez, commencez par une petite quantité et augmentez progressivement pour vous assurer que vous pouvez le tolérer.

Cependant, bien qu’il puisse déclencher des intolérances et des allergies chez certaines personnes, il peut être un ajout sain au régime alimentaire pour la plupart.

Comment utiliser le rocou :

Le rocou se trouve dans de nombreux types d’aliments transformés pour ajouter de la couleur et les égayer. Voici quelques sources courantes :

  • La crème glacée
  • Céréales
  • Beurre
  • Sauces à salade
  • Crackers
  • Fromages jaunes, comme l’américain, le cheddar et le Velveeta
  • Poulet rôti/barbecue prêt à consommer
  • Maïs soufflé au micro-ondes
  • Beignets en poudre

Bien sûr, je ne recommande pas de consommer des aliments transformés. Cependant, vous pouvez aussi utiliser le rocou dans des versions maison et saines de ces snacks et aliments courants, en laissant de côté tous les ingrédients artificiels et nocifs.

C’est également un ingrédient classique dans de nombreux cosmétiques et produits de soins de la peau et il est même utilisé pour colorer certaines gélules, pilules et vitamines.

Le rocou est également utilisé pour conférer sa couleur vive, sa saveur et son arôme à de nombreux types de cuisines dans le monde entier.

Il est à l’origine des plats de riz aux couleurs vives que l’on trouve dans toute l’Amérique latine et les Caraïbes et il est utilisé dans de nombreux plats traditionnels comme les hallacas au Venezuela et le cochinita pibil (porc grillé du Yucatan) au Mexique, entre autres.

Recettes

Si vous souhaitez ajouter le rocou à votre garde-manger, voici quelques recettes uniques que vous pouvez essayer :

Risque et effets secondaires

L’annatto est sans danger pour la plupart des gens, mais il est toujours préférable d’introduire lentement de nouveaux aliments et d’augmenter progressivement votre consommation pour évaluer la tolérance.

Certaines personnes peuvent présenter une intolérance ou une allergie au rocou. Si vous développez des effets secondaires indésirables tels que des démangeaisons, des gonflements, des diarrhées ou des douleurs abdominales après avoir consommé un produit contenant du rocou, vous devez cesser de l’utiliser et en parler à votre médecin. Les personnes souffrant du syndrome du côlon irritable devraient faire particulièrement attention à leur consommation, car il est connu que le rocou peut déclencher des symptômes dans certains cas.

Pour ceux qui ont une sensibilité, assurez-vous de vérifier l’étiquette des produits alimentaires et évitez également les ingrédients comme le bixin, le norbixin, le bixa arellana, l’achiote et les bixaceae.

Réflexions finales

Si vous cherchez un moyen simple de rehausser la couleur et la saveur d’un plat tout en y ajoutant quelques avantages supplémentaires pour la santé, le rocou pourrait bien être ce que vous recherchez.

Ce colorant alimentaire naturel est fréquemment utilisé comme condiment, assaisonnement et exhausteur de goût dans les cuisines du monde entier.

Qu’il s’agisse de renforcer l’activité antioxydante ou de préserver la santé de votre cœur, le rocou peut être un excellent complément alimentaire pour satisfaire vos papilles gustatives, améliorer l’appétence de votre assiette et apporter quelques avantages supplémentaires à votre santé.

Lire la suite : Le paprika : l’épice riche en antioxydants qui combat les maladies

[webinarCta web= »hlg »]

Retour haut de page