Symptômes, causes et traitements naturels de l’hypoglycémie

Les taux de glucose incontrôlés sont l’un des problèmes de santé les plus courants dans le monde. Les symptômes de l’hypoglycémie affectent fréquemment les personnes atteintes de prédiabète ou de diabète, mais sont également liés à d’autres problèmes de santé, notamment l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et même l’arthrite. Et bien qu’elle soit rarement mentionnée, l’hypoglycémie a été qualifiée de « problème sous-estimé » qui est l’effet secondaire le plus courant et le plus grave des médicaments hypoglycémiants pour le diabète.(1)

Les personnes exposées à l’hypoglycémie et à l’hyperglycémie ne sont pas seulement les malades, les personnes en surpoids ou inactives – toute personne ayant une mauvaise alimentation et des difficultés à métaboliser normalement le glucose peut développer des symptômes. Le régime alimentaire américain standard, qui tend à être très riche en éléments comme les céréales raffinées et le sucre, mais pauvre en nutriments comme les graisses saines et les fibres, contribue à l’hypoglycémie et aux maladies associées.

Quels sont les signes qui indiquent que vous pourriez présenter des symptômes d’hypoglycémie, et que pouvez-vous faire pour les gérer ?

Les symptômes de l’hypoglycémie sont souvent confondus avec d’autres problèmes de santé et peuvent inclure la faim soudaine, l’irritabilité, les maux de tête, le brouillard cérébral et les tremblements. En gérant votre consommation de calories vides, en améliorant votre régime alimentaire et en prêtant attention à la façon dont le moment des repas et l’exercice physique vous affectent, vous pouvez aider à contrôler les symptômes de l’hypoglycémie et empêcher qu’ils ne reviennent.


Qu’est-ce que l’hypoglycémie ?

L’hypoglycémie est une affection causée par un faible taux de sucre dans le sang, également appelé parfois hypoglycémie. Le glucose, que l’on trouve principalement dans les aliments glucidiques et ceux qui contiennent du sucre, est considéré comme l’une des plus importantes sources d’énergie pour l’organisme.(2)

Voici un aperçu du fonctionnement du glucose une fois qu’il pénètre dans l’organisme et du processus de régulation de la glycémie par nos hormones :

  • Lorsque nous consommons des aliments qui contiennent du glucose (comme les fruits, les légumes, les haricots, les céréales et les collations sucrées), le glucose est absorbé dans la circulation sanguine, où il est finalement transporté dans tout le corps vers les cellules pour y puiser de l’énergie.
  • Pour que nos cellules puissent utiliser le glucose, il faut la présence de l’hormone appelée insuline, qui est fabriquée par le pancréas en fonction de la quantité de glucose que nous consommons.
  • L’insuline aide nos cellules à absorber la quantité de glucose dont elles ont besoin pour produire de l’énergie, puis tout glucose supplémentaire est envoyé au foie ou à divers tissus musculaires pour être stocké sous forme de glycogène en vue d’une utilisation ultérieure.
  • Outre le stockage du glycogène en tant que réserve d’énergie pouvant être exploitée en cas de besoin, nous pouvons également créer des cellules graisseuses (qui forment le tissu adipeux, ou graisse corporelle) à partir du glucose supplémentaire dont nous n’avons pas besoin pour produire de l’énergie.
  • Chez les personnes en bonne santé, lorsque la glycémie tombe trop bas, l’hormone appelée glucagon indique au foie qu’il doit libérer le glycogène stocké pour maintenir la glycémie dans une fourchette saine.
  • Si ce processus est altéré pour une raison quelconque, la glycémie reste faible et les symptômes de l’hypoglycémie apparaissent.

L’opposé de l’hypoglycémie est appelé hyperglycémie, qui est l’état causé par une glycémie élevée (glucose élevé). L’hyperglycémie se développe généralement chez les personnes atteintes de prédiabète ou de diabète si leur état n’est pas bien contrôlé. L’hyperglycémie provoque des symptômes liés au diabète, notamment une augmentation de la soif, de la miction, de la fatigue et des étourdissements.

Les diabétiques peuvent également souffrir d’hypoglycémies’ils subissent des fluctuations radicales de leur taux de glycémie en raison d’une mauvaise gestion de l’insuline et du glucose. Chez les personnes diabétiques, l’hypoglycémie est souvent un effet secondaire grave de la prise de médicaments hypoglycémiants (contenant de l’insuline) qui font chuter le taux de glucose de façon trop radicale ou d’un régime alimentaire sain et équilibré.(3) Des études ont montré que des épisodes répétés d’hypoglycémie peuvent avoir un impact négatif sur les mécanismes de défense d’une personne contre la chute de la glycémie, entraînant des complications importantes, notamment un risque multiplié par six de mourir d’un épisode grave.


Symptômes et signes de l’hypoglycémie

Avez-vous déjà ressenti des tremblements, un sentiment de mauvaise humeur et de la fatigue juste avant de prendre un repas ? Vous avez déjà suivi un régime et évité volontairement de manger, pour finalement avoir envie de sucre et vous sentir fatigué ? Dans ce cas, vous savez ce que l’on ressent en cas d’hypoglycémie.

Les symptômes les plus courants de l’hypoglycémie, en d’autres termes les signes d’un faible taux de sucre dans le sang, sont les suivants :(4)

  • La faim, qui peut parfois être intense et soudaine
  • Dessymptômes d’anxiété, comme la nervosité ou des tremblements
  • Transpiration, y compris les sueurs nocturnes qui surviennent pendant le sommeil (c’est un signe d' »hypoglycémie nocturne »).
  • Sensation de vertige ou d’étourdissement
  • Fatigue, fatigue ou grognement
  • Difficulté à dormir et sensation de fatigue au réveil
  • Sensation d’irritabilité et sautes d’humeur
  • Pâleur du visage
  • Maux de tête
  • Faiblesse musculaire
  • Signes de brouillard cérébral, notamment confusion et difficulté à travailler ou à se concentrer.
  • Dans les cas graves (notamment lorsque des médicaments contre le diabète sont en cause), des convulsions, un coma et même la mort peuvent survenir. Les patients diabétiques sont les plus exposés aux épisodes d’hypoglycémie sévère, surtout s’ils se répètent sur une longue période. Il a été démontré que les épisodes d’hypoglycémie sévère chez les patients diabétiques âgés sont associés à un risque accru de démence, de maladie cardiaque, d’insuffisance cérébrale fonctionnelle, de lésions nerveuses et de décès.

N’oubliez pas qu’il est possible de présenter à la fois des symptômes d’hyperglycémie et d’hypoglycémie lorsque la glycémie n’est pas gérée. Avec le temps, ces symptômes s’accompagnent de complications et souvent d’effets secondaires révélateurs d’un pré-diabète ou d’un diabète, notamment la fatigue, les envies de sucre, les modifications de la pression artérielle, la perte ou la prise de poids, les lésions nerveuses et la nervosité.


Causes et facteurs de risque de l’hypoglycémie

Quelles sont les raisons sous-jacentes pour lesquelles une personne présente des symptômes d’hypoglycémie ? Les causes de l’hypoglycémie sont les suivantes :

Une mauvaise gestion de l’insuline

Une trop grande quantité de sucre dans le sang peut faire monter l’insuline à des niveaux élevés, encore et encore, ce qui finit par provoquer une résistance à l’insuline (lorsque les cellules cessent de répondre à des quantités normales d’insuline). Cela peut conduire au diabète ou à d’autres symptômes du syndrome métabolique dans certains cas, mais contribue également à la fluctuation de la glycémie chez les personnes qui ne sont pas considérées comme diabétiques.

Mauvaise alimentation

Une consommation insuffisante d’aliments, de longues périodes sans manger suffisamment ou des carences en nutriments peuvent contribuer à l’hypoglycémie. Les régimes à la mode ou les régimes chocs peuvent également provoquer des symptômes, car ils impliquent généralement de manger de petits repas ou de sauter des repas. Certaines études ont révélé que, dans l’ensemble, une consommation alimentaire insuffisante était la première cause identifiée pour les épisodes d’hypoglycémie sévère. On parle d' »altération des mécanismes de contre-régulation », ce qui signifie essentiellement que le fait de ne pas prêter attention à ses propres signes de faim peut parfois provoquer des symptômes d’hypoglycémie sévère.

Médicaments contre le diabète

Les diabétiques sont souvent traités avec des médicaments pour compenser leur résistance aux effets normaux de l’insuline – en d’autres termes, pour réduire l’hyperglycémie. Des essais cliniques ont révélé que les tentatives d’utilisation d’insuline et de médicaments anti-glycémie pour atteindre des niveaux de glycémie sains et agressifs sont associées à un risque trois fois plus élevé de symptômes d’hypoglycémie. Cet effet hypoglycémique est désormais considéré par de nombreux experts comme un gros problème, allant jusqu’à « contrebalancer les avantages d’un contrôle intensif de la glycémie », selon l’Indian Journal of Endocrinology and Metabolism. Les médicaments qui peuvent contribuer à l’hypoglycémie sont le chlorpropamide (Diabinese), le glimépiride (Amaryl), le glipizide (Glucotrol, Glucotrol XL), le répaglinide (Prandin), la sitagliptine (Januvia) et la metformine.

Médicaments utilisés pour traiter d’autres maladies

Lorsque certains médicaments sont associés à l’insuline, ils peuvent faire trop baisser la glycémie. Il s’agit notamment du pramlintide (Symlin) et de l’exénatide (Byetta).

Augmentation de l’activité physique

Le fait de faire trop d’exercice et de s’entraîner trop longtemps ou de ne pas manger quelque chose après l’exercice peut provoquer une hypoglycémie. Les muscles utilisent le glucose présent dans le sang ou le glycogène stocké pour se réparer. Il est donc important de faire le plein d’énergie après l’entraînement afin de prévenir les symptômes.

Autres problèmes de santé

Lesdéséquilibres hormonaux, les troubles auto-immuns, les troubles de l’alimentation, la défaillance d’un organe ou les tumeurs qui affectent les niveaux hormonaux peuvent tous affecter la façon dont l’insuline est libérée, le glucose est absorbé par les cellules et le glycogène est stocké.

L’alcool

L’alcool augmente le taux de sucre dans le sang, mais par la suite, les niveaux peuvent tomber trop bas.

Déficiences enzymatiques

Certains facteurs métaboliques peuvent rendre difficile la décomposition correcte du glucose ou la libération du glycogène par le foie en cas de besoin.

Niveaux élevés de stress

Le stress peut élever le taux de cortisol, qui interfère avec l’utilisation de l’insuline.


Traitement conventionnel de l l’hypoglycémie

Selon l’American Diabetes Association, les traitements conventionnels de l’hypoglycémie sont généralement les suivants :

  • Apporter des modifications à votre régime alimentaire et à votre mode de vie pour mieux contrôler la glycémie. Cela peut inclure une modification de la fréquence des repas ou l’adoption d’un plan de régime pour diabétiques.
  • Les médecins recommandent souvent de consommer 15 à 20 grammes de glucose (provenant de glucides) dès le début des symptômes de l’hypoglycémie.
  • Surveillez les symptômes pendant environ 15 minutes et, si vous êtes diabétique, vérifiez votre glycémie à ce moment-là.
  • Mangez au moins une petite collation toutes les deux ou trois heures pour empêcher les symptômes de réapparaître. Les collations et les repas doivent contenir au moins 15 grammes de glucides.
  • Parfois, le médecin prescrit des médicaments, notamment des comprimés ou du gel de glucose, en même temps que d’autres médicaments pour contrôler les symptômes de l’hypoglycémie chez les patients diabétiques. Parfois, des kits de glucagon injectable sont utilisés comme médicament pour traiter une personne diabétique qui a perdu connaissance à la suite d’une réaction insulinique grave.

Traitements naturels de l’hypoglycémie

1. Suivre un régime hypoglycémique

Si vous avez déjà eu des épisodes d’hypoglycémie par le passé, essayez de suivre un régime alimentaire équilibré tout en surveillant vos symptômes pour apprendre à normaliser votre taux de sucre dans le sang.

Les aliments qui peuvent être utiles pour gérer les symptômes de l’hypoglycémie sont les suivants :

  • Lesaliments riches en fibres: Artichauts, légumes à feuilles vertes, graines de chia, graines de lin, haricots, pommes, graines de citrouille, amandes, avocats et patates douces sont de bons choix.
  • Des glucides sains : Les glucides sont la principale source alimentaire de glucose, mais tous les glucides ne sont pas créés égaux. Les bons choix sont le riz brun ou sauvage, les patates douces, les céréales anciennes germées, les légumineuses et les haricots.
  • Légumes et fruits entiers : Les fruits et les jus de fruits frais peuvent être particulièrement utiles pour compenser un épisode hypoglycémique.
  • Desgraisses saines: L’huile de noix de coco vierge, l’huile MCT, l’huile d’olive extra vierge, les noix et les graines (comme les amandes, le chia, le chanvre et le lin), et l’avocat sont de bonnes sources.
  • Des protéines de qualité : Les poissons sauvages, comme le saumon, les œufs élevés en plein air, le bœuf ou l’agneau nourri à l’herbe, les produits laitiers crus (y compris le yaourt, le kéfir ou les fromages crus) et la volaille élevée au pâturage font partie des meilleurs aliments protéinés.

Les aliments à éviter sont les suivants

  • Unetrop grande quantité de caféine ou d’alcool
  • Les calories vides, y compris les produits emballés qui sont hautement transformés.
  • Beaucoup de sucre ajouté
  • Les boissons sucrées
  • Les céréales raffinées
  • Les fast-foods et les aliments frits

2. Repensez à sauter des repas ou à réduire trop fortement les calories

Les personnes souffrant d’hypoglycémie ou de diabète doivent prendre des repas réguliers tout au long de la journée, consommer suffisamment de calories à chaque repas (comprenant généralement au moins quelques glucides sains) et ne jamais sauter de repas. Des collations saines toutes les quelques heures peuvent également être utiles pour maintenir la glycémie stable et prévenir les baisses d’énergie.

Si vous faites de l’exercice et que vous vous sentez faible ou étourdi, assurez-vous que vous mangez suffisamment, faites une pause et envisagez de manger quelque chose de léger avant. Faites le plein d’énergie après l’entraînement avec une collation contenant une combinaison de protéines et de glucides sains. Si vous remarquez que vous avez des symptômes d’hypoglycémie pendant la nuit, alors que vous dormez, pensez à prendre une collation avant de vous coucher pour éviter l’hypoglycémie pendant la nuit.

3. Parlez à votre médecin de vos médicaments

Si vous prenez des médicaments qui modifient la glycémie ou le taux d’insuline, surveillez attentivement les signes physiques et les symptômes qui pourraient indiquer une hypoglycémie. Les recherches montrent que les symptômes de l’hypoglycémie peuvent s’atténuer progressivement au fil du temps, voire diminuer complètement, ce qui entraîne une « inconscience de l’hypoglycémie » chez une proportion importante de patients dont les épisodes répétés sont dus à la prise de médicaments. Discutez avec votre médecin de la façon dont vous pouvez suivre votre glycémie avec plus de précision ou si votre dosage doit être modifié pour réduire les symptômes.


Faits concernant l’hypoglycémie

  • La limitation de l’apport calorique (par le biais d’un régime, d’un jeûne ou en sautant des repas) a été identifiée comme la première cause d’épisodes hypoglycémiques. Parmi les autres causes principales, citons l’exercice physique excessif sans ravitaillement et la prise de doses malsaines d’insuline.
  • Les médicaments à base d’insuline peuvent parfois déclencher des épisodes d’hypoglycémie sévères, voire mortels. Plusieurs études suggèrent que l’hypoglycémie sévère survient chez 35 à 42 % des patients diabétiques prenant des médicaments à base d’insuline, et que le taux moyen de crises d’hypoglycémie sévère se situe entre 90 et 130 épisodes au cours de la vie d’un patient.
  • Des études ont montré que plus une personne est diabétique depuis longtemps (par exemple, plus de 15 ans), plus elle risque de présenter des épisodes répétés de symptômes d’hypoglycémie sévère.
  • Chez les patients diabétiques de type 1 qui n’ont pas été diagnostiqués ou traités, le risque de décès est nettement plus élevé que chez les personnes en bonne santé. Par exemple, l’hypoglycémie nocturne représente 5 à 6 % de tous les décès chez les jeunes diabétiques de type 1.
  • Aux États-Unis, le nombre de visites aux services d’urgence dues à l’hypoglycémie est estimé à environ 298 000 par an.(5)
  • Pour aider à prévenir les symptômes de l’hypoglycémie, la plupart des gens devraient manger quelque chose toutes les trois ou quatre heures et essayer de consommer au moins 15 grammes de glucides à chaque repas.

Tableau de la glycémie en cas d’hypoglycémie :

Vous vous demandez quels sont les niveaux de glucose dans le sang qui sont considérés comme trop élevés ou trop bas ? D’une manière générale, les experts s’accordent à dire qu’il n’existe pas de frontières nettes entre la plage normale de la glycémie et les taux de glycémie élevés et faibles. Cependant, les chercheurs et les médecins utilisent souvent le tableau de glycémie suivant pour catégoriser différentes conditions :(6)

Glycémie normale

On considère qu’environ 60 à 140 milligrammes de sucre par décilitre de sang (mg/dL) se situent dans la fourchette d’une glycémie saine. Il existe une « fourchette » normale car même les personnes en parfaite santé connaissent des fluctuations de leur taux de glycémie tout au long de la journée, en fonction de leur alimentation ou de leur niveau d’activité. L’unité internationale de catégorisation de la glycémie saine est de 3,3 et 7,8 millimoles par litre (mmol/L).

Si vous êtes généralement en bonne santé (vous ne souffrez pas de diabète) et que vous n’avez rien mangé au cours des huit dernières heures (vous êtes « à jeun »), il est normal que votre glycémie se situe entre 70 et 99 mg/dl (moins de 100 mg/dl).

Si vous êtes en bonne santé et que vous avez mangé au cours des deux dernières heures, il est normal que votre glycémie soit inférieure à 140 mg/dL.

Hypoglycémie

On considère généralement que la glycémie est inférieure à 60-70 mg/dL. Si vous avez des antécédents de diabète, la glycémie à jeun doit idéalement être inférieure à 100 mg/dl, ce qui peut nécessiter l’utilisation d’insuline. Il est également considéré comme sain d’avoir des taux entre 70 et 130 avant de manger. Si vous êtes diabétique, vous devez maintenir votre glycémie entre 100 et 140 mg/dL avant de vous coucher et au moins 100 mg/dL avant de faire de l’exercice.

Hyperglycémie

Si le diabète de type 1 n’est pas traité, la glycémie peut parfois atteindre 500 mg/dL ( 27,8 mmol/L). Des taux aussi élevés sont plus rares chez les personnes atteintes de diabète de type 2, surtout si elles prennent des médicaments ou adoptent un mode de vie sain pour surveiller leurs taux. Si vous êtes diabétique et que vous avez mangé au cours des deux dernières heures, l’objectif est que la glycémie reste inférieure à 180 mg/dL.


Précautions concernant l’hypoglycémie

Consultez toujours un médecin ou les urgences si vous constatez des signes graves et soudains d’hypoglycémie, notamment des évanouissements. Si jamais vous perdez connaissance ou avez une crise et que vous prenez également des médicaments susceptibles de modifier la glycémie, mentionnez-le absolument à votre médecin.

Si vous êtes diabétique, il est recommandé d’apprendre à quelqu’un à administrer du glucagon pour traiter les épisodes hypoglycémiques graves et de demander à cette personne d’appeler immédiatement le 911 en cas d’urgence. N’ignorez pas les signes graves, tels que les évanouissements, l’insomnie, les battements cardiaques rapides, etc., qui persistent dans le temps, car cela augmente le risque de complications à long terme.


Réflexions finales sur l’hypoglycémie

  • L’hypoglycémie est un état caractérisé par un taux de glucose ( sucre dans le sang) anormalement bas.
  • Les symptômes courants de l’hypoglycémie sont les suivants : sensation de faim, tremblements, irritabilité, vertiges et fatigue.
  • Les causes de l’hypoglycémie comprennent la réduction des calories, le fait de sauter des repas, une mauvaise alimentation, des carences en nutriments et le fait de ne pas manger après un exercice physique.
  • Les symptômes d’hypoglycémie sévère touchent le plus souvent les personnes diabétiques qui prennent des médicaments et sont parfois appelés réaction à l’insuline ou choc insulinique.
  • Les traitements naturels des symptômes de l’hypoglycémie consistent à manger régulièrement toutes les quelques heures, à adopter une alimentation équilibrée, à faire le plein d’énergie après un exercice physique et à veiller à ne pas dépasser la dose des médicaments qui interfèrent avec la régulation de la glycémie.

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