Système lymphatique : Comment le rendre fort et efficace

Qu’est-ce que le système lymphatique? C’est une partie essentielle du système immunitaire, indispensable pour nous protéger des maladies et des dommages, disease-causing inflammation. Essentiellement, le système lymphatique est le « système de drainage » interne du corps, un réseau de vaisseaux sanguins et de ganglions lymphatiques qui transportent les fluides des tissus du corps vers le sang et vice versa.

Le système lymphatique a pour rôle principal de protéger l’organisme contre les menaces extérieures – telles que les infections, les bactéries et les cellules cancéreuses – tout en contribuant à maintenir l’équilibre des niveaux de fluides.

La meilleure façon de protéger la série complexe de vaisseaux lymphatiques et de « ganglions » qui s’entrecroisent et qui couvrent la quasi-totalité du corps (à l’exception du système nerveux central) est de manger une alimentation saine, de faire de l’exercice et de prendre des mesures de désintoxication. healing diet

Lesvaisseaux lymphatiques transportent des fluides qui sont gérés par des « valves », qui empêchent le fluide de se déplacer dans le mauvais sens, de la même manière que le flux sanguin fonctionne dans les artères et les veines. En fait, le système lymphatique est très similaire au système circulatoire composé de branches de veines, d’artères et de capillaires – tous deux transportent des fluides essentiels dans tout le corps et sont indispensables pour nous maintenir en vie.

Par rapport aux veines, les vaisseaux lymphatiques sont beaucoup plus petits, et au lieu d’apporter du sang dans tout le corps, le système lymphatique transporte un liquide appelé lymphequi stocke nos cellules sanguines.(1) La lymphe est un liquide clair et aqueux qui transporte également des molécules de protéines, des sels, du glucose et d’autres substances, ainsi que des bactéries, dans tout le corps.

En plus des vaisseaux et des ganglions lymphatiques, le système lymphatique (aussi parfois appelé « le système lymphatique« ) comprend plusieurs autres organes :(2)

  • les amygdales (glandes situées à l’arrière de la gorge qui filtrent les bactéries avant la digestion)
  • les adénoïdes (glande située à l’arrière du nez qui protège l’entrée du système digestif et des poumons)
  • la rate et le thymus (organes filtrants qui analysent le sang et produisent des globules blancs).

Comment fonctionne le système lymphatique

Voici comment le système lymphatique fonctionne pour nous protéger des maladies : Nous entrons chaque jour en contact avec divers types de microbes, de bactéries et de toxines qui pénètrent dans notre corps et se frayent un chemin dans le liquide lymphatique. Le liquide contenant ces organismes peut finir par être piégé dans les ganglions lymphatiques, où le système immunitaire « attaque » toute menace perçue en tentant de la détruire avec des globules blancs.

À l’intérieur des ganglions lymphatiques (qui ressemblent à de petites structures en forme de haricot), les bactéries sont filtrées et les globules blancs sont produits, utilisés dans le cadre de notre mécanisme de défense, puis renouvelés.

Un autre rôle important du système lymphatique est de maintenir l’équilibre des fluides corporels. Lorsque le système lymphatique fonctionne correctement, nous ne ressentons pas de gonflement douloureux ni de rétention d’eau anormale.

Nos vaisseaux sanguins et nos vaisseaux lymphatiques font pénétrer le liquide dans les tissus environnants et l’évacuent. Le liquide excédentaire est éliminé du corps, ce qui empêche les tissus de gonfler ou de se gonfler. Cependant, lorsque nous sommes piqués ou blessés, les liquides s’accumulent dans la zone endommagée, ce qui explique les élancements et les douleurs.

Vous avez probablement connu le gonflement des ganglions lymphatiques à un moment donné lorsque vous avez été malade, en particulier ceux situés près de la gorge ou des organes génitaux, qui peuvent être déclenchés par des infections courantes(infections des voies urinaires, angine streptococcique, rhume ou mal de gorge, etc.)

Les ganglions lymphatiques se trouvent partout dans le corps, les endroits les plus importants étant la gorge, l’aine, les aisselles, la poitrine et l’abdomen. Les ganglions lymphatiques sont situés à proximité des artères principales, car le système lymphatique se connecte au flux sanguin pour garder le sang propre. C’est dans les ganglions lymphatiques que sont créées les cellules immunitaires, qui sont essentielles pour combattre les infections et cicatriser les plaies.

Les ganglions lymphatiques sont capables de détecter la présence d’organismes nuisibles dans l’organisme, ce qui les incite à fabriquer davantage de globules blancs appelés lymphocytes, qui combattent les infections.

Outre les ganglions lymphatiques, le liquide lymphatique passe également par la rate et le thymus avant de se déverser dans la circulation sanguine. La rate est un autre organe filtrant situé dans l’abdomen, sous le diaphragme. Elle joue un rôle important dans le système immunitaire en éliminant les microbes dangereux, en équilibrant les fluides et en détruisant les globules rouges vieux ou endommagés.

L’une des tâches les plus importantes de la rate est la production de macrophages, de lymphocytes B et de lymphocytes T, des types de globules blancs qui se déclenchent lorsque le sang traverse la rate et que des substances nocives sont détectées. Ceux-ci engloutissent et détruisent les bactéries, éliminent les cellules mortes qui traînent dans le sang et éliminent les corps étrangers de l’organisme. Le thymus est situé sous la cage thoracique et remplit le même type de fonction, en filtrant le sang et en créant ou en éliminant les globules blancs.


Maladies qui endommagent le système lymphatique

Lorsque le système lymphatique est trop sollicité, les symptômes et les signes peuvent être les suivants :(3)

  • une fatigue chronique
  • gonflement des ganglions lymphatiques (comme la gorge, les aisselles ou l’aine)
  • douleurs musculaires
  • douleurs articulaires
  • maux de gorge et rhumes plus fréquents
  • infections ou virus fréquents
  • fibromyalgia symptoms
  • arthrite
  • et même la formation de cancers

L’organisme nous protège des infections et des maladies en piégeant les microbes présents dans nos tissus (principalement des bactéries que nous ramassons dans l’environnement) et en les envoyant vers les ganglions lymphatiques, où ils sont « piégés ». Cela empêche les bactéries de se propager et de causer d’autres problèmes comme les virus. Une fois que les bactéries sont piégées, les lymphocytes les attaquent et les tuent.

Les ganglions lymphatiques gonflent en cas d’infection ou de virus – même si des cellules cancéreuses sont détectées – car la production de lymphocytes augmente. C’est essentiellement de cette manière que l’inflammation se produit.(4) Parfois, l’inflammation d’un ganglion lymphatique est perceptible, comme dans le cas de la fièvre glandulaire, qui est une maladie où les ganglions lymphatiques deviennent sensibles. Les autres maladies qui ont un impact sur le système lymphatique sont les suivantes :

  • Les lymphomes – un type de cancer qui commence dans les ganglions lymphatiques lorsque les lymphocytes subissent des modifications puis se multiplient et forment une tumeur, la tumeur peut se propager à d’autres parties du corps.
  • La maladie de Hodgkin – un cancer du système lymphatique.
  • Œdème (également appelé œdème) – rétention d’eau et gonflement causés par un liquide piégé dans les tissus.
  • Amygdalite – infection des amygdales dans la gorge, entraînant souvent l’ablation d’amygdales gonflées.
  • Lymphadénopathie: les ganglions lymphatiques sont gonflés ou élargis en raison d’une infection. Parfois, plusieurs ganglions peuvent gonfler en même temps et provoquer des douleurs.
  • Lymphadénite – inflammation des ganglions lymphatiques causée par une infection des tissus, généralement une infection bactérienne et souvent dans la gorge. Lymphangite est une autre infection du système lymphatique, qui affecte les vaisseaux lymphatiques plutôt que les ganglions.
  • Splénomégalie : augmentation du volume de la rate due à une infection virale. Il peut être dangereux de faire de l’exercice ou de pratiquer des sports de contact si l’on est atteint de cette maladie, car tout impact sur une rate très gonflée peut entraîner sa rupture.

Le système lymphatique et le développement du cancer

Le système lymphatique est crucial pour nous protéger de la formation du cancer. Lorsque des cellules cancéreuses se détachent d’une tumeur, elles peuvent être piégées dans un ganglion lymphatique voisin. C’est pourquoi le gonflement des ganglions lymphatiques est un signe potentiel de la présence d’une tumeur cancéreuse (bien que ce ne soit pas toujours le cas). Souvent, les médecins vérifient le gonflement et les anomalies des ganglions lymphatiques lorsqu’ils testent un patient pour un cancer ou cherchent à savoir si un cancer existant s’est propagé.

Une tâche très importante du système immunitaire consiste à créer des lymphocytes, dont certains fabriquent des anticorps, c’est-à-dire des protéines qui détruisent les germes et empêchent les infections ou les cellules mutées de se propager. Dans certains cas, ce processus ne fonctionne pas assez rapidement pour Combattre les dommages causés par les radicaux libres et empêcher le cancer de se propager. Ou bien il fonctionne mal et les cellules mutées peuvent commencer à se multiplier très rapidement et à se propager.

Le cancer peut soit se développer à l’intérieur des ganglions lymphatiques (appelé lymphome), soit s’y propager à partir d’un autre endroit. Les cellules cancéreuses qui se sont détachées d’une tumeur peuvent se déplacer vers d’autres parties du corps par le sang ou le liquide lymphatique, où elles atteignent d’autres organes et continuent à se multiplier.

La plupart du temps, l’organisme prend en charge ce processus et est capable de détruire de petites quantités de cellules mutées ou de cellules cancéreuses échappées avant qu’elles ne commencent à se propager, mais il suffit d’une petite quantité de cellules cancéreuses mutées pour se frayer un chemin vers une autre partie du corps et former de nouvelles tumeurs (appelées métastases). Cela peut devenir douloureux et perceptible très rapidement si les ganglions lymphatiques grossissent (ils sont parfois assez gros et sensibles pour être palpés avec les doigts en appuyant sur la peau).

La présence d’un cancer dans les ganglions lymphatiques influe sur la manière dont le cancer est traité et sur le « stade » du cancer auquel se trouve la personne. Un chirurgien peut retirer un ganglion lymphatique s’il est infecté par des cellules cancéreuses (c’est ce qu’on appelle une biopsie). S’il est trop tard parce que le cancer s’est propagé, d’autres traitements comme la chimio ou la radiothérapie peuvent être nécessaires. L’un des problèmes de l’ablation des ganglions lymphatiques pour éliminer les cellules cancéreuses est qu’elle prive le corps d’un moyen d’équilibrer les fluides et d’éliminer les déchets tissulaires, ce qui peut entraîner un gonflement et une douleur des tissus, appelés lymphoedème.(5)

De nombreux médecins utilisent le « système TNM » pour classer les stades du cancer, qui signifie tumeur, métastases et ganglions (lymphatiques). S’il n’y a pas de cancer dans les ganglions lymphatiques, la valeur 0 est attribuée ; si le cancer est présent dans un petit nombre de ganglions et n’est pas encore grave, un nombre compris entre 1 et 3 est attribué ; et s’il est présent dans de nombreux ganglions, on diagnostique alors un cancer « tardif », qui correspond au stade 3-4.(6)

Voir aussi : Détoxification du cerveau : Est-ce le moment de faire le ménage ? (et comment le faire)


Comment maintenir un système lymphatique fort ?

Si vous ne tenez pas compte de la santé de votre système lymphatique, votre immunité va en souffrir et vous serez plus susceptible de souffrir de maladies courantes, voire de problèmes de santé à long terme. Voici cinq façons de renforcer votre système immunitaire et, qui plus est, de favoriser la santé de votre système lymphatique :

1. Réduire l’inflammation et améliorer la circulation

Avoir une alimentation saine, faire de l’exercice, ne pas fumer, dormir suffisamment et réduire le stress sont autant d’éléments essentiels pour réduire le stress oxydatif et stopper les processus naturels de détoxification de l’organisme . Le système circulatoire et le système lymphatique sont interdépendants.

Alors que le sang circule dans le corps via les vaisseaux sanguins, une partie du liquide s’échappe naturellement et se fraie un chemin dans les tissus. Il s’agit d’un processus normal qui apporte des nutriments, de l’eau et des protéines aux cellules. Le liquide recueille également les déchets des cellules, comme les bactéries ou même les cellules mortes ou endommagées comme les cellules cancéreuses.

Les tissus situés dans le corps peuvent devenir enflammés et douloureux lorsque la circulation ralentit et que l’inflammation se développe. Un système lymphatique sain nourrit les muscles, les articulations et les autres tissus car les vaisseaux lymphatiques sont dotés de minuscules ouvertures qui laissent passer les gaz, l’eau et les nutriments vers les cellules environnantes (appelées liquide interstitiel). Le fluide s’écoule ensuite dans les vaisseaux lymphatiques, puis va vers les glandes lymphatiques pour être filtré et enfin vers un plus grand vaisseau lymphatique situé à la base du cou, appelé canal thoracique.

Le canal thoracique rejette le liquide lymphatique nettoyé dans le sang, et le cycle continue. C’est pourquoi la circulation est importante pour maintenir le bon fonctionnement du système, sinon les tissus risquent d’être gonflés par l’excès de déchets. Pour maintenir la circulation et le fonctionnement optimal du système lymphatique, il est important de faire le plein de tous les nutriments essentiels, comme les vitamines, les minéraux, les électrolytes et les antioxydants, dont vous avez besoin.

2. Suivez un régime anti-inflammatoire

Plus votre régime alimentaire est riche en nutriments et moins votre corps reçoit de substances chimiques, plus votre système lymphatique est efficace. Les aliments qui sollicitent les systèmes digestif, circulatoire et immunitaire comprennent les allergènes courants (comme les produits laitiers, le gluten, le soja, les crustacés ou les morelles, par exemple), les produits animaux de mauvaise qualité, les huiles végétales raffinées et les aliments transformés qui contiennent des toxines chimiques.

Anti-inflammatory foodsLes huiles non raffinées, comme l’huile d’olive extra vierge et l’huile de palme, fournissent des nutriments et des antioxydants indispensables tout en réduisant les dommages causés par les radicaux libres (également appelés stress d’oxydation) qui vieillissent le corps et diminuent l’immunité.

Voici quelques-uns des principaux aliments à forte teneur en antioxydants sur lesquels il faut se concentrer :

  • les légumes à feuilles vertes
  • les légumes crucifères (brocoli, chou, chou-fleur, etc.)
  • les baies
  • lesaliments oméga-3 comme le saumon et les fruits de mer sauvages
  • les noix et les graines (chia, lin, chanvre, citrouille, etc.)
  • Les huiles non raffinées comme l’huile d’olive extra vierge et coconut oil
  • les herbes et les épices (gingembre, curcuma, ail, par exemple).

3. Faites de l’exercice

Le système lymphatique fonctionne mieux lorsque vous bougez votre corps, ce qui permet aux fluides de circuler et aux nutriments d’atteindre vos cellules. Ce n’est pas pour rien que le fait de stagner vous rend plus douloureux, plus raide et plus susceptible de tomber malade.

Tout type d’exercicerégulier et de mouvement (comme le fait de marcher davantage) est bon pour la circulation de la lymphe, mais certains exercices semblent particulièrement bénéfiques, notamment le yoga (qui fait tourner le corps et favorise l’évacuation des fluides), l’entraînement par intervalles à haute intensité (également appelé entraînement HIIT, qui est excellent pour améliorer la circulation) ou le « rebounding ».

Le rebondissement est de plus en plus populaire et consiste à sauter sur un petit trampoline que vous pouvez garder à l’intérieur de votre maison. Il ne prend que quelques pieds, et seulement cinq à dix minutes de saut par jour peuvent vraiment faire monter votre rythme cardiaque et aider à maintenir le bon fonctionnement de votre système lymphatique.

(Et pourquoi ne pas faire suivre l’exercice d’une séance de relaxation ? detox bath pour aider à améliorer encore le flux sanguin)

4. La massothérapie et les rouleaux de mousse

Le foam rolling et la massothérapie sont tous deux habituels pour prévenir le gonflement, la douleur et l’accumulation de liquide dans les tissus. Le foam rolling, également appelé self-myofascial release, est un type d’auto-massage que de nombreuses personnes pratiquent avant ou après un exercice physique. Son but est d’aider les tissus à se réparer plus facilement et de briser les adhérences musculaires et tissulaires qui peuvent causer des tensions et des blessures. Le foam rolling augmente également le flux sanguin vers vos muscles et est utilisé pour aider à une récupération plus rapide et à de meilleures performances.

Le « massage de drainage lymphatique » est un type de massothérapie spécialisée qui aide les cellules à libérer les toxines et à désengorger la lymphe. Des études ont montré qu’il était bénéfique pour réduire l’intensité de la douleur, la pression de la douleur et le seuil de la douleur.(7) Les massages peuvent activer le système lymphatique et aider à évacuer l’excès de liquide dans les tissus.

Certains massothérapeutes sont spécialement formés au drainage lymphatique manuel, mais tout type de massage des tissus profonds est également bénéfique. Vous pouvez même vous masser vous-même pour aider à réduire la douleur des ganglions lymphatiques, des muscles ou des articulations enflés.

5. Traitement par saunas infrarouges

Vous n’avez jamais entendu parler des saunas infrarouges? Ce traitement simple est l’un des meilleurs moyens de désintoxiquer naturellement le corps et de soutenir un système immunitaire globalement sain. Le traitement par sauna infrarouge agit en augmentant la production de sueur, ce qui permet d’éliminer davantage de toxines des tissus. Elle peut également améliorer l’afflux sanguin et favoriser la cicatrisation des tissus, ce qui est essentiel pour la santé lymphatique.

Des études montrent que des traitements réguliers par sauna infrarouge peuvent améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de douleurs chroniques, du syndrome de fatigue chronique, de dépression et d’insuffisance cardiaque congestive.(8) Les personnes qui ont recours à la thérapie par sauna l’apprécient parce qu’elle est relaxante, curative, économique, qu’elle peut être pratiquée à domicile et qu’elle est vraiment efficace. Les saunas infrarouges utilisent des lampes chauffantes qui génèrent des ondes lumineuses infrarouges, lesquelles se frayent un chemin dans les tissus et favorisent la régénération cellulaire en même temps que la transpiration.

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